Investigaciones de la UEx se centran en el Carbón Activado y en las Cenizas para la depuración de aguas contaminadas

 Los estudios llevados a cabo presentan el Carbón Activado y las Cenizas como elementos fundamentales y más económicos en el tratamiento de aguas.

El carbón activado (CA) es el adsorbente  más utilizado en tratamientos de depuración de aguas, tanto para filtros de uso doméstico  como para grandes volúmenes (ríos, rías, pantanos, etc.), con altos niveles de contaminación por agentes químicos tóxicos. En la Universidad de Extremadura, el Grupo de Investigación Adsorbentes Carbonosos. Adsorción (ACA), Coordinado por  Vicente Gómez Serrano, y el Grupo  Materiales Inorgánicos con Propiedades Definidas (MATIPRODE,) coordinado por Carlos Javier Durán, desde hace bastante tiempo vienen estudiando  la puesta a punto de métodos experimentales de preparación y caracterización de adsorbentes y de eliminación de un amplio espectro de contaminantes de naturaleza inorgánica u orgánica del agua.

La preparación de CA partiendo de número muy elevado de materias primas (maderas de olivo, encina y eucalipto, troncos de jara y retama, sarmientos de vid, huesos de cereza, etc.), muchas de ellas autóctonas y en general muy baratas, es objeto de un extenso proyecto de investigación llevado a cabo por  el Grupo ACA. Según señala el experto,  Vicente Gómez,  el carbón activado se caracteriza por poseer un elevado grado de desarrollo del área superficial y la porosidad, siendo éstas las propiedades texturales que confieren al mismo una alta capacidad para adsorber gases, vapores y solutos en disolución. Para el citado investigador, la principal ventaja que aporta esta fórmula de descontaminación basada en el empleo de CA es su fácil preparación y regeneración a un bajo coste junto con el hecho de que sea un adsorbente muy versátil y químicamente estable, por lo que como consecuencia de su uso no contribuye en absoluto a contaminar el medio. Debido a esto último, entre otras razones, en la industria enológica se utilizan grandes cantidades de CA, sobre todo para el control del color del vino. En los últimos años, y con idéntico fin de preparar CA, se han orientado las investigaciones hacia el posible aprovechamiento de unos materiales de desecho tan abundantes como el plástico de las botellas de agua, la goma de neumáticos fuera de uso y  otros residuos de origen industrial.

Tratamiento de aguas con cenizas.

unto a la utilización del carbono activo, el grupo de investigación Materiales Inorgánicos con Propiedades Definidas (MATIPRODE), coordinado por el profesor de la UEx Carlos Javier Durán, experimentan  una técnica nueva en la depuración de aguas contaminadas mediante la utilización de las  cenizas que  producen las centrales energéticas tanto de biomasa como de carbón mineral.

La ventaja fundamental que aporta esta fórmula nos explica el investigador,   “es que las cenizas se pueden utilizar como tal, o bien  tratadas anteriormente a su utilización para así, mejorar su capacidad adsorbente”. Además esta fórmula facilita la eliminación de tóxicos como metales pesados (mercurio, cadmio), fenoles y colorantes.

La forma de depurar el agua es igual tanto  para el tratamiento con Carbón Activado, como para el de Ceniza, basta con poner en contacto la disolución contaminada con las cenizas,  mediante un filtro fijo y hacer pasar una corriente de agua.

 

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