Protegido: Encuesta Evaluación Campus Científicos de Verano 2019

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El trabajo de dos alumnos de la Politécnica, premios nacionales en Telecomunicación

Estos premios organizados por el Colegio Oficial de Ingenieros de Telecomunicación (COIT) y la Asociación Española de Ingenieros de Telecomunicación (AEIT) han reconocido el trabajo de los estudiantes de la UEx, Ana Belén Amado y David de la Montaña

La Estudiante Belén Amado ha recibido el galardón HISPASAT al Mejor Trabajo Fin de Máster en Nuevas Tecnologías para Satélites de Comunicaciones. Como explica la propia alumna su proyecto consistió básicamente en la simulación por software y diseño de un amplificador de potencia MMIC (circuito integrado de microondas monolítico) a elevadas frecuencias de operación. Estos amplificadores tienen una de sus principales aplicaciones en las comunicaciones vía satélite. De hecho, según Amado, “al emplear una frecuencia tan elevada de operación, es posible aumentar en gran medida la velocidad de transmisión de los datos, tan demandada actualmente”. Esta frecuencia de trabajo también ofrece como ventajas un menor tamaño y peso de los dispositivos, así como la reducción de las interferencias y minimización de la atenuación de la señal que se propaga a través de la atmósfera. Sin embargo, también son ampliamente empleados en los radares de la industria automovilística, en sistemas de captación y procesado de imágenes y de seguridad (por ejemplo, para detectar con gran precisión y resolución geométrica armas escondidas bajo la ropa).

AnaBelenAmado

Su trabajo, titulado Electromagnetic Simulation of GCPW couplers with application to Millimeter-wave balanced power amplifiers“, lo llevó a cabo bajo la supervisión de la profesora de la UEx, Yolanda Campos.

Junto a Amado, el alumno David de la Montaña, ha sido reconocido, en esta edición nacional, con el Premio ADESLAS Segur Caixa a la Mejor Trayectoria Académica.

De la Montaña estudió en la Escuela Politécnica la Ingeniería Técnica en Telecomunicación, el Máster en Iniciación a la Investigación y el Máster en Ingeniería de Telecomunicación. A la vez que estudiaba también trabajaba. “Mientras estudiaba el primer Máster trabajé en la Universidad de Extremadura, para después mientras estudiaba el segundo Máster trasladarme a Palma de Mallorca para trabajar en un instituto de investigación del CSIC durante dos años, y otro año más para la Universitat de les Illes Balears. Tras eso, volví a Extremadura para empezar mi tesis en la UEx. Actualmente, junto con eso, estoy trabajando en la Junta de Extremadura como técnico de telecomunicaciones”.David de la Montaña

Concretamente, el galardón que le han concedido, el de trayectoria académica, valora el 80% del expediente académico y el 20% de formación extra-curricular. De ahí que, para este joven extremeño, este premio suponga ante todo un  reconocimiento al esfuerzo de quienes trabajan y estudian a la vez”.

A ambos estudiantes el premio les ha cogido por sorpresa. No se lo esperaban y lograrlo ha supuesto “ganar más confianza y motivación”.

La XXXV edición de los Premios a los Mejores Proyectos Fin de Carrera, Trabajos Fin de Máster, Tesis Doctorales y Mejores Trayectoria Académica en Ingeniería de Telecomunicación es una iniciativa del Colegio Oficial de Ingenieros de Telecomunicación (COIT) y la Asociación Española de Ingenieros de Telecomunicación (AEIT). El fallo de este año puede consultarse en este enlace: http://www.coit.es/descargar.php?idfichero=9800

La agresión verbal es la conducta de acoso escolar más frecuente

Elena Felipe impartió ayer, en El Corte Inglés de Badajoz, la conferencia titulada “Acoso escolar: perfiles y factores asociados”. En su intervención, la experta, indicó que en Extremadura, según los estudios realizados por el Grupo de Investigación en Psicología Educativa, Social y de la Personalidad de la UEx, la forma de acoso más habitual es la agresión verbal.

Momento de la conferencia Acoso escolar perfiles y factores asociados

“Los insultos o motes suelen ser la manifestación más frecuente de violencia que sufre la víctima en casi el 30 % de los casos que hemos analizado. Sin embargo, en la mayoría de las ocasiones este tipo de agresiones se produce cuando no hay adultos delante. Por eso, es preciso que sobre todo el ámbito familiar esté atento a cualquier cambio de comportamiento en el niño que pueda ser indicativo de que está sufriendo”. Así lo indicó la profesora de la UEx en su exposición quien recordó “que la víctima también puede ayudar a detectar que se está produciendo un abuso entre iguales”.

No obstante, Felipe indicó, durante su alocución, la necesidad de diferenciar, en primer lugar, cuando se produce acoso escolar o más bien se está ante un conflicto puntual de convivencia. “No se puede considerar acoso una discusión puntual de dos chicos. Estaremos ante una agresión cuando exista una conducta de persecución física y/o psicológica. Esta acción negativa es intencionada, se mantiene en el tiempo y hay un desequilibrio de poder entre víctima y agresor/a”.

Según la experta, además, este abuso es un fenómeno que como norma general se lleva a cabo en grupo y no de forma individual. Generalmente en la situación de acoso escolar están implicadas varias personas. “Está la figura de los agresores que son los que toman la iniciativa y cometen el maltrato pero también hay quienes adquieren el rol de observadores que, pueden o no participar directamente, pero que asumen distintos papeles, se unen al agresor, no intervienen, defienden a la víctima, no saben qué hacer, temen que le pase lo mismo” explicó la experta.

Detección precoz e innovación en el aula

Por ello, aunque se trata de un tema complejo, para Felipe la mejor prevención es la detección precoz, y “cuanto antes”. Es cierto que a día de hoy existen numerosos programas de intervención que se están llevando a cabo en las escuelas y las aulas para prevenir e intervenir. Estos programas se sustentan en la intervención a tres niveles: centro educativo, aula e individuo. Sin embargo, según los expertos  para mejorar la convivencia y prevenir la violencia desde la escuela es imprescindible incorporar innovaciones educativas.

“Nos inclinamos por metodologías de enfoque socio-afectivo y de estilo cooperativo. La interacción entre iguales y en concreto, una dinámica socio-afectiva positiva en el aula, puede desempeñar un importante papel afectando no solo a los procesos de socialización, sino también los procesos de desarrollo cognitivo, afectivo y emocional”. Todo ello unido a la colaboración con las familias es la mejor forma de prevenir.

En este sentido ha sentenciado la profesora que “lo que no es eficaz es pensar que son cosas de niños y no intervenir, dejarlo pasar, pues se une el sufrimiento de la víctima por el acoso que está sufriendo al hecho de no sentirse atendido”.

Demuestran la eficacia de un compuesto de células madre en el tratamiento de la enfermedad intestinal inflamatoria canina

Los resultados de esta investigación contribuyen a respaldar las terapias experimentales utilizadas en pacientes de Crohn

De izquierda a derecha_Jesús María Usón Casaús,Javier Duque Carrasco,Eva M. Pérez Merino y Concepción Zaragoza Bayle

La enfermedad intestinal inflamatoria, más conocida por sus siglas en inglés IBD (Inflammatory Bowel Disease) es una de las patologías digestivas caninas más molestas y más en auge. Afecta de forma crónica a los perros y suele ser el principal motivo por el que presentan diarreas, vómitos, delgadez o mala nutrición, entre otros síntomas, a lo largo de toda su vida.

Su naturaleza se asemeja a la enfermedad de Crohn en humanos, ya que su origen es autoinmune, y para curarla, ni la medicina humana ni la veterinaria cuentan a día de hoy con un tratamiento definitivo. De hecho, generalmente para paliar los síntomas se suelen suministrar corticoides e inmunosupresores que sin embargo provocan una gran cantidad de efectos secundarios en el paciente.

De ahí la esperanza que arroja el nuevo tratamiento puesto a punto por el Departamento de Medicina Animal de la Facultad de Veterinaria y por el Hospital Clínico Veterinario de la UEx, cuyos resultados se publicarán próximamente en la prestigiosa revista The Veterinary Journal.

Concretamente, este equipo de expertos, liderado por los profesores Eva María Pérez y  Jesús María Usón-Casaús, ha diseñado un protocolo de administración de una infusión intravenosa de células madre que lo que hace es modular la respuesta del propio organismo del animal. “Hemos observado que tanto desde un punto de vista clínico, como laboratorial ( con muestras de sangre)  y endoscópico los indicadores de la enfermedad comienzan a bajar nada más suministrar este tratamiento que por otro lado solo es necesario aplicarlo en una ocasión”.

Así lo ha explicado una de las investigadoras principales de este  trabajo. En este sentido, y dado los buenos resultados obtenidos, la profesora Eva María Pérez ha adelantado la posibilidad de que ese tratamiento comience a comercializarse en breve. “Cuando se nos ocurrió la idea de administrar este tratamiento a este tipo de pacientes, nos pusimos en contacto con el laboratorio de biotecnología gallego Centauri Biotech. Ellos nos aportaron las células madres y seguramente pongan en el mercado muy pronto este nuevo medicamento. Pues, no debe perderse de vista que se trata de una enfermedad cada vez más numerosa en las mascotas, también como consecuencia de los cambios de hábitos alimentarios de los canes, cada vez más ligados a la ciudad y a la vida en casa”.

Aportación a la investigación en la enfermedad de Crohn

Más allá de la importancia que el hallazgo supone para el mundo animal, los investigadores subrayan la repercusión que los resultados aportan a la medicina humana por su similitud con la enfermedad del Crohn.

Como subraya la profesora Eva María Pérez, esta investigación lo que hace es corroborar los resultados obtenidos hasta el momento y respaldar la eficacia de la terapia en especies de mamíferos superiores y, por tanto, más parecidos a la especie humana.

“Además, cuando los estudios se hacen en animal de experimentación, estos animales no padecen una verdadera enfermedad de Crohn, sino que se provoca una colitis o una irritación intestinal lo más similar posible a la enfermedad de Crohn y después se observa la efectividad de la terapia. Sin embargo esta enfermedad es compleja, con muchas causas (inmunológicos, genéticas…) que interaccionan entre ellas hasta desarrollar complicados mecanismos, por lo tanto es imposible imitar completamente la enfermedad original y como consecuencia, la evaluación de la efectividad del tratamiento es incompleta. Por el contrario, en el perro, los pacientes son reales, y desarrollan la enfermedad de forma espontánea y por causas similares a las que acontecen en humana y presentando los mismos síntomas que en humana. Por ello la investigación de esta terapia en veterinaria y su éxito es una esperanza para ambas especies, humanos y caninos”, ha matizado la profesora.

La UEx, en colaboración con el gobierno regional, inicia un plan de formación para impulsar la participación de los investigadores extremeños en programas europeos de I+D+i

A lo largo de todo el trimestre, la Universidad de Extremadura contempla realizar un total de seis sesiones que serán impartidas por los  puntos internacionales de contacto de los diferentes programas y convocatorias

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El Vicerrectorado de Investigación, Transferencia e Innovación de la UEx, a través del Servicio de Gestión y Transferencia de Resultados de la Investigación (SGTRI) y en colaboración con la Secretaría General de Ciencia y Tecnología de la Junta de Extremadura, han puesto en marcha un plan de formación dirigido a investigadores pertenecientes al Sistema Extremeño de Ciencia y Tecnología. El objetivo de esta iniciativa no es otro que impulsar, promocionar y apoyar la participación de los científicos extremeños en programas europeos de I+D+i, especialmente Horizonte 2020 y en áreas vinculadas con la estrategia regional de investigación inteligente (RIS3).

Para ello, las jornadas, previstas hasta el mes de noviembre, estarán centradas en dar a conocer las oportunidades de financiación más atractivas para los investigadores de la región, así como en asesorar en la redacción de propuestas, búsquedas de socios o elaboración de perfiles. Además, en el marco de esta actividad se presentarán experiencias de éxito, participación y evaluación de la región extremeña.

Primera jornada

Precisamente, el salón de actos del Edificio Guadiana, en el campus de Badajoz, acogió el pasado miércoles la primera jornada​ sobre “Oportunidades de financiación de la I+D+i de Excelencia por el Consejo Europeo de Investigación-ERC”. ​En este encuentro, Lucía del Río, punto de contacto nacional ERC (European Research Council – Consejo Europeo de Investigación-) de la Oficina de Proyectos Europeos del Instituto de Salud Carlos III, detalló las oportunidades que ofrece este programa para los investigadores y ofreció las claves para participar.
Así, durante su alocución, Lucía del Río explicó que este programa busca financiar investigación de excelencia en todas las áreas de conocimiento. “Por eso, se trata de una convocatoria que valora fundamentalmente la trayectoria investigadora pero también el grado de innovación del proyecto, la creatividad de la propuesta, pues a pesar de su alto riesgo, al final lo que se persigue es avanzar en el conocimiento, llegar a la sociedad y que Europa sea más competitiva en I+D+i”. Así lo matizó del Río quien se refirió, además, al avance de España en esta convocatoria pues “en el último programa de trabajo, el de 2014 que es el que ya está evaluado, conseguimos resultados superiores a los alcanzados en las ediciones anteriores”.

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En el marco del encuentro, al que asistieron más de medio centenar de investigadores extremeños, el profesor de la Facultad de Veterinaria Mario Estévez contó su experiencia de participación en la convocatoria “Starting grant” de 2012 y “Consolidator grant” de 2014. En este sentido, Estévez aconsejó a los científicos adquirir cierta autonomía investigadora a la hora de optar a estas ayudas. “Sobre todo porque se trata de ayudas que evalúan la capacidad personal para desarrollar investigación del más alto nivel, aunque luego lógicamente se trabaje en equipo”. Además, el experto de la UEx en tecnología y calidad de los alimentos valoró muy positivamente el apoyo prestado en los talleres de simulacro de entrevista para enfrentarse en Bruselas a los paneles de evaluación de expertos.

El encuentro contó con la participación del Vicerrector de Investigación, Transferencia e Innovación. Manuel Adolfo González Lena alabó la importante labor llevada a cabo desde la UEx y el gobierno regional para dar a conocer las oportunidades de financiación europea para la I+D+i. “Hemos logrado diseñar una oferta formativa impartida por profesionales con una elevada experiencia en la materia que puede ayudar a que Extremadura aumente su tasa de éxito en estas convocatorias, por eso, desde la UEx animamos a la participación en estos encuentros”.

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Esta iniciativa forma parte de la estrategia de internacionalización de la UEx y se encuadra en el ámbito de actuación del proyecto HorizontEx 2020 que ha sido aprobado en el marco de la convocatoria “Europa Redes y Gestores 2014” del MINECO.

El calendario completo de actividades previstas se puede consultar en este enlace: http://descarga.unex.es//ref.php?ref=amartinvertedor.7757cbdfa07e8817117e44dd26226115

El eclipse solar del viernes se podrá observar desde los campus de Badajoz y Mérida

El próximo viernes, 20 de marzo,  se producirá un eclipse total de sol con el que se despedirá el invierno. En España este fenómeno se verá de manera parcial y con este motivo, el Departamento de Física de la Universidad de Extremadura colocará varios equipos de observación en el campus Badajoz (Entrada del Edificio de Física) y el Centro Universitario de Mérida (entrada del Edificio “Antonio Castillo Martínez”) desde las 9:00 a las 11:15 horas. La entrada a la actividad será gratuita y estará abierta a todos los públicos interesados. El objetivo de esta iniciativa, dirigida por el profesor José Manuel Vaquero, es convertir este acontecimiento en un encuentro para divulgar la astronomía y otras ciencias relacionadas.

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Respeto por el medio ambiente, funcionalidad y ahorro económico, principales razones para adquirir portátiles refabricados

Comprar un equipo informático portátil no tiene porqué significar adquirir el último modelo presente en el mercado. Existe un porcentaje de la población dispuesto a comprar productos refabricados, es decir, con componentes de segundo uso, si con ello ahorran dinero, responden a sus necesidades de trabajo y contribuyen a la preservación del medio ambiente.

Esta es una de las principales conclusiones de la tesis doctoral realizada por Beatriz Jiménez, miembro del Grupo de Investigación Merk@do. En su trabajo de investigación, la autora ha podido detectar que existe un consumidor potencial susceptible de adquirir este tipo de productos, sobre todo motivado por el precio, la funcionalidad y las cuestiones medioambientales.

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El objetivo de la tesis ha sido conocer el perfil del consumidor. Por eso, los datos obtenidos suponen una valiosa información no sólo para el sector de la refabricación, también para las empresas dedicadas a la producción de aparatos eléctricos y electrónicos. Como explica Jiménez “la normativa europea les obliga a reciclar los equipos una vez que el usuario no los necesita. De ahí que saber que existe este segmento de la población interesado es fundamental a la hora de plantear y reorientar las campañas de marketing”.

“Es más, hemos podido apreciar que a la hora de comprar productos refabricados, influye mucho el entorno más cercano, el consumidor tiene muy en cuenta la opinión de amigos, familiares, compañeros de trabajo, etc… y, por tanto, esto debe ser tenido en cuenta al establecer estrategias de posicionamiento y diferenciación del producto”, ha matizado la autora.

En este sentido, este informe ha permitido poner de manifiesto otros aspectos importantes, entre ellos, la falta de canales adecuados para su promoción y distribución. “De hecho, sólo el 18 por ciento de los encuestados estaba al tanto de que podía optar por esta otra fórmula de compra y esto es porque pocas empresas indican este tipo de información en el etiquetado”, según la autora.

proceso-recuperacion-y-comercializacion.jpgDe ahí que, una vez observado la realidad actual del mercado, la primera propuesta de Jiménez haya ido encaminada a proponer a las empresas del sector que lleven a cabo actividades de comunicación. Estas acciones, según la autora, deben estar enfocadas a informar y educar a los comunicadores acerca de la existencia de productos refabricados y sus principales características y beneficios.

La tesis ha sido dirigida por Sergio Rubio y María Azucena Vicente, de la Universidad de Extremadura y la Universidad del País Vasco, respectivamente.

El cultivo de arroz por aspersión y siembra directa permite ahorrar hasta un 75% de agua

España es el segundo productor de arroz europeo, tan solo por detrás de Italia. Los campos españoles dedican unas 120.000 hectáreas a la cosecha  de este cereal de primordial importancia para la alimentación humana y su cultivo está muy concentrado entre las regiones de Andalucía, Extremadura, Comunidad Valenciana, Cataluña, y Aragón.

En estas cinco comunidades autónomas los sistemas de producción son similares. Los agricultores suelen recurrir para la siembra, a los métodos tradicionales de laboreo y riego por inundación. Sin embargo, obtener las cosechas de esta forma, implica un importante consumestudios-arroz_francisco-javier-sanchez-autor-de-la-tesis-en-la-finca-casas-de-hitos.jpgo de recursos hídricos, así como un mayor desgaste de los suelos y un aumento de la contaminación.

Por eso, el Grupo de Investigación Gestión, Conservación y Recuperación de Suelos, Agua y Sedimentos (GORSAS) de la UEx ha estudiado las posibilidades que brindan otras técnicas alternativas al cultivo tradicional del arroz. Concretamente, han observado las ventajas que conlleva sustituir este sistema que anega el terreno por una agricultura basada en la siembra directa y el riego por aspersión.

Años de trabajo y observaciones en la Finca Casas de Hitos, ubicada en Madrigalejo,  han permitido extraer importantes conclusiones. Por ejemplo, han comprobado que uno de los principales efectos positivos de esta técnica es que permite ahorrar, según calculan los autores de este trabajo, unos 20 mil metros cúbicos por hectárea y año, lo que supone, reducir los recursos hídricos utilizados hasta un 75 %.

Pero esto no todo. Antonio López Piñeiro, profesor de la UEx y coordinador de estos trabajos ha explicado que otro de los aspectos positivos de este método alternativo es que mejora las propiedades del suelo “y lo hace más productivo”.

“Estos terrenos periódicamente inundados conllevan, además, una gran problemática medioambiental. Es muy difícil recuperar estos suelos para otros usos porque están muy degradados. Sin embargo, con esta nueva técnica se podría, incluso, introducir rotaciones de diferentes cultivos, como el maíz, por ejemplo, en función de lo que demande el mercado”. Además, según ha subrayado López Piñeiro, la implantación de estos manejos disminuye la movilidad de herbicidas utilizados frecuentemente en el cultivo del arroz y, por tanto, también los riesgos de contaminación de aguas superficiales y subterráneas. Todo ello, según se desprende de las averiguaciones realizadas, sin que la productividad se vea reducida. “Es cierto que los resultados de la transformación de unos hábitos agrícolas por otros, no se verían de manera inmediata. Sería preciso dejar pasar un intervalo de dos a tres años para recuperar ese suelo, pero pasado este periodo, la productividad sería similar”, indica López Piñeiro.

Trascurrido este tiempo, esta técnica se perfila como una alternativa eficaz para mantener unos niveles de ingresos/costes que garanticen la rentabilidad y sostenibilidad del sistema.

Los resultados forman parte de un proyecto de investigación del Plan Nacional de Investigación y que han dado lugar a la tesis doctoral del investigador Francisco Javier Sánchez Llerena dirigida por Antonio López Piñeiro y Ángel Albarrán.

Los turistas aprecian cada vez más los destinos gestionados de forma sostenible

La sostenibilidad no sólo no cuesta más dinero a los territorios que apuestan por ella sino que, en la práctica, aporta grandes ventajas al sector turístico, sobre todo a la hora de impulsar la competitividad.  Ésta es la conclusión principal que se desprende de los estudios llevados a cabo, conjuntamente, por investigadores de las Universidades de Extremadura y de Jaén.

Sus trabajos han permitido conocer, además, las tendencias actuales en cuanto a expectativas y demandadas de los consumidores. En este sentido, los investigadores han demostrado que los turistas se decantan, a la hora de emprender un viaje, por destinos implicados en el diseño de políticas de sostenibilidad ambiental o patrimonial, por ejemplo, porque en ellos logran experiencias más satisfactorias.

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Lidia Andradres, profesora del Departamento de Dirección de Empresas y Sociología de la UEx y co-autora de estos trabajos, reconoce que el objetivo de los análisis realizados ha sido desmitificar ciertas creencias o mitos sociales, “tales como que quien invierte en sostenibilidad consigue menos rentabilidad a corto plazo”.  Según Andrades, “con ello han demostrado que atender la demanda turística, a la vez que proteger los territorios de cara al futuro, es viable desde un punto de vista económico”.

“Hasta hace unos años se observaba que el turista no sabía diferenciar entre un destino sostenible y otro que no lo era. Sin embargo, esto está cambiando. El turista demanda experiencias inolvidables en destinos no masificados o sobreexplotados que preserven su singularidad e identidad, capaces de proporcionar experiencias auténticas y deben tenerlo en cuenta los territorios a la hora de ofertar destinos” ha explicado la investigadora.

De ahí que, sus análisis hayan puesto de manifiesto que “la gestión turística sostenible favorece el progresos socioeconómico de los territorios, preservando sus recursos y generando empleo”.

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Experiencia del turista

En la misma línea, estos trabajos han permitido arrojar otros resultados interesantes. Entre ellos, que la experiencia del turista desciende considerablemente cuando los destinos están sobrecargados. “Es una paradoja, pero observamos que los destinos más conocidos  están siendo peor valorados que otros menos atractivos a priori y esto se debe a que estos espacios están masificados”, por lo que  ha subrayado Andrades  si no se ponen en marcha iniciativas para preservar los recursos se deterioran  “y a largo plazo esto va en detrimento de la imagen de estos destinos, quedando fuera del mercado”.

Los  investigadores resaltan la necesidad de replantear estrategias para mejorar la competitividad de un país o un territorio, sobre todo, porque a pesar de estas conclusiones, se ha podido apreciar que durante el periodo de toma de muestras, entre 2008 y 2011 en un total de 128 países, sólo once habían mejorado su calificación de turismo sostenible, “lo cual es preocupante” indica la profesora.

Investigadores de la UEx hallan soluciones para remediar las deficiencias de selenio en los cultivos españoles

El selenio cumple una función extremadamente importante en el metabolismo del ser humano. Ingerido en las dosis normales, las recomendadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS), este mineral contribuye al buen funcionamiento del sistema inmune, a la regulación de enfermedades virales, el tiroides o los estados anímicos, por ejemplo. Además, es un excelente antioxidante y antiinflamatorio natural contra la artritis reumatoide, la pancreatitis, o incluso, el asma.

La principal vía de incorporación del selenio en el organismo es a través de la alimentación. Pero, a pesar de sus enormes beneficios, su presencia es escasa, debido principalmente a que los alimentos de origen vegetal, base de la dieta mediterránea, son pobres en el mismo.

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Esta carencia se debe sobre todo a los deficientes niveles de selenio disponibles en los suelos de muchos de los campos españoles. Como consecuencia, en el país existe una deficiencia severa en la ingesta de este micronutriente, en muchos casos por debajo de los niveles recomendados por las autoridades sanitarias, que según los expertos podrían estar afectando a una parte importante de la población nacional, “predisponiéndola a padecer cierto tipo de enfermedades”.

Para acabar con este problema, investigadores de la Universidad de Extremadura han puesto a punto un procedimiento, basado en la “biofortificación agronómica”. Esta técnica consiste en la fertilización, en este caso con selenio, de cultivos vegetales muy consumidos, como el trigo, con el fin de dotar a sus productos derivados, como la harina, de la concentración necesaria para aumentar los niveles en el organismo.

Para llegar a estos resultados, “en los ensayos hemos realizado todo el proceso, desde el cultivo hasta el procesado final de sus productos derivados como pasta, garbanzos, cerveza, etc., para ver qué cantidad de selenio, del inicialmente incluido mediante fertilización, mantenía finalmente el alimento que ingerimos”. Así lo ha detallado una de las investigadoras principales. Como ha subrayado la profesora María José Poblaciones también se ha analizado en qué forma química se produce, ya que no todas las fórmulas son igual de asimilables por el organismo, “hemos visto que con sólo 10 gramos por hectárea, de selenio aplicado como selenato sódico, sería suficiente para llegar a esos niveles mínimos recomendables para la salud”.

¿Cómo introducirlo en la dieta?

El selenio no es un micronutriente esencial para las plantas, “su aplicación, y menos a las dosis consideradas, no supondría una mejora cuantitativa ni cualitativa de las producciones” según Poblaciones. Es por ello que resultaría difícil que el agricultor por motu proprio realizase la aplicación, al fin y al cabo, esto no le supondría  más que un coste añadido que no repercutiría en una mayor producción ni en un mayor ingreso.

Así, para llegar a implementar esta técnica de fortificación, el Grupo Agronomía baraja dos alternativas: o bien que desde la administración pública promuevan la inclusión  de selenio en los fertilizantes habituales, tal y como se ha hecho en países como Finlandia, para generalizar su uso en zonas con deficiencia de este elemento en el suelo; o bien que, empresas agroalimentarias, viesen un nicho de mercado en la producción de  alimentos funcionales enriquecidos con selenio, de forma que ese valor añadido que tuvieran esos productos repercutieran en mayores precios a percibir por los agricultores que lo hicieran.

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Selenio también para los animales

Además, las soluciones aportadas por varios miembros del Grupo de Investigación Agronomía de la Universidad de Extremadura, donde se enmarcan todas estas investigaciones, tienen también aplicación en la producción animal.

Al igual que para el ser humano, el selenio es también esencial para los animales. Por tanto, según este equipo de investigadores “aplicando selenio mediante fertilización a los pastos, se estaría incrementando los niveles en el forraje que evitarían ciertas enfermedades de los animales y mejoraría su estado sanitario general”.

Animales alimentados con pasto enriquecido con selenio incrementarían los niveles de este nutriente en las canales o en los productos animales derivados, que a su vez serían incorporados a la cadena alimentaria para ser aprovechados por las personas. “Por ejemplo, en el ganado se produce la enfermedad del músculo blanco, que se da especialmente en corderos, que se debe precisamente a consumir pasto o forraje con niveles deficientes de selenio, entre otros factores, lo que es común en las condiciones extremeñas. La solución terapéutica actual pasa por suministrar selenio a los animales principalmente mediante inyecciones, con el consiguiente gasto para los ganaderos. Con la biofortificación de los pastos con selenio se podría prevenir la enfermedad y obtener productos animales con mayores niveles de este micronutriente”, según otro de los autores de estas investigaciones, el coordinador del Grupo, Óscar Santamaría.

Selenio en el Mediterráneo

Otra de las aportaciones de estas investigaciones ha sido conocer cómo se comporta esta técnica de la “biofortificación” en condiciones mediterráneas, “dónde existían muy pocos estudios sobre el tema”, ha advertido la otra de las autoras, Sara Rodrigo. “Ya que esta técnica se ha utilizado principalmente en países del centro y norte de Europa en donde las condiciones climáticas son muy diferentes y por tanto la aplicabilidad y su efectividad podía ser también muy diferente”, según la doctora.

Recomendaciones

Estos expertos son partidarios, incluso, de consumir niveles por encima de los mínimos recomendados por la OMS -50 mg diarios en un adulo-, ya que hay estudios clínicos que demuestran que una ingesta mayor tiene más beneficios para la salud. Aunque desde su descubrimiento en el siglo XIX ha sido considerado un elemento tóxico, lo cierto es que “sólo sería perjudicial a niveles muy elevados, difíciles de alcanzar con una dieta normal”. El umbral de toxicidad para padecer selenosis está en el rango de 850-950 miligramos diarios, mientras que los niveles que se conseguirían con productos enriquecidos podrían ser del orden de 0,2 miligramos al día.

El selenio se encuentra presente en alimentos ricos en proteínas como las carnes, los pescados, las nueces, el ajo o las legumbres. Los expertos de la UEx recomiendan intentar suplir las carencias actuales con dietas equilibradas en las que las legumbres tengan un peso importante (al menos tres veces por semana). Como ha advertido Poblaciones, en los suplementos alimenticios que incluyen selenio, éste suele estar en forma inorgánica, que es mucho menos asimilable por el organismo que el selenio que está en forma orgánica (el que está incluido en los alimentos vegetales o animales), de ahí que “las pastillas no sea el remedio para acabar con este problema”.

Referencias:

Rodrigo SM, Santamaría O, Poblaciones MJ. “Selenium application timing: influence in wheat grain and flour selenium accumulation under Mediterranean conditions”. Journal of Agricultural Science 6, No. 3; 2014.

Poblaciones MJ, Rodrigo SM, Santamaría O. “Evaluation of the potential of peas (Pisum sativum L.) to be used in selenium biofortification programs under Mediterranean conditions”. Biol Trace Elem Res 151:132–137; 2013.

Poblaciones MJ, Rodrigo SM, Santamaría O, Chen Y, McGrath SP. Agronomic selenium biofortification in Triticum durum under Mediterranean conditions: From grain to cooked pasta”. Food Chemistry 146:378–384; 2014.

Poblaciones MJ, Santamaría O, García-White T, Rodrigo SM. “Selenium biofortification in bread-making wheat under Mediterranean conditions: influence on grain yield and quality parameters”. Crop & Pasture Science 65, 362–369; 2014.

Rodrigo SM, Santamaría O, López-Bellido FJ, Poblaciones MJ. “Agronomic selenium biofortification of two-rowed barley under Mediterranean conditions”. Plant Soil Environ. 59:115–120; 2013.