“Para enseñar matemáticas hay que entretener”

La  profesora Guadalupe Castellano durante la conferencia en la UEx

La profesora Guadalupe Castellano durante la conferencia en la UEx

La profesora de matemáticas Guadalupe Castellano ha impartido hoy la charla “Math Inside” en el marco del ciclo de Conferencias de San Alberto Magno de la Facultad de Ciencias de la UEx

¿Es el camino más corto siempre el más rápido? ¿Qué tienen en un perro, un remolque, un edredón y el universo? ¿Qué matemáticas encierran los signos del zodiaco? ¿Cuál es el mejor sitio para sentarse en el cine? ¿Qué matemáticas tienen en común los cuadernos, la miel, el ADN y las tuercas? ¿Dicen los políticos la verdad? Estas y otras 300 preguntas más son que las utiliza Guadalupe Castellano para divulgar las matemáticas. Apasionada de la divulgación y la docencia, Guadalupe Castellano es profesora de matemáticas en el IESO Manuel de Guzman, en Navahermosa, Toledo, autora del libro “Matemáticas, el alfabeto del universo”, y colaboradora del programa de televisión “La Aventura del Saber”, en la sección “La pregunta matemática”.

Polifacética y comunicadora, inició su carrera profesional en el ámbito de la investigación y la informática, primero en el Centro de Investigación Nuclear en Suiza y posteriormente en IMB España. Pero su gusto por enseñar a los demás le llevó finalmente a la docencia. La ventaja de estudiar matemáticas es que ofrece, por tanto, un gran abanico de oportunidades profesionales. “Los matemáticos valemos para muchos proyectos porque somos los mejores buscando patrones, las matemáticas nos adiestran a buscar y a solucionar los problemas en esos patrones”, explica Guadalupe Castellano.

Su faceta divulgadora surgió a raíz de la difusión de sus preguntas matemáticas en el programa de Carlos Alsina “La Brújula”. “En ese momento me di cuenta del gran potencial de la divulgación para la enseñanza de las matemáticas. Es la herramienta perfecta y llegas a un mayor número de personas. La gente está ávida de que le cuenten las matemáticas de otra manera”, declara la divulgadora. Las matemáticas son el alfabeto del universo, y no solo aritmética. Las matemáticas proporcionan las claves para entender y describir la naturaleza. Por qué la enredadera crece de esta manera, el ángulo de las hojas que les permite recibir la energía del sol, son solo algunos ejemplos que apunta la profesora.

Entretener para enseñar

“Para enseñar hay que entretener”, afirma Guadalupe Castellano. Esto y las repeticiones, permiten al alumno recordar. Además, en la enseñanza de las matemáticas es fundamental explicar a los alumnos para qué sirven y mantener un link emocional entre profesor y alumnos. “Como enseñante, en cada explicación del tema y problemas, siempre extraemos una aplicación. Mi metodología está también basada en visualizar las matemáticas.” Para ello, Guadalupe Castellano recurre a muchos objetos y utensilios, incluso fabricados por ella, para apoyar esta visualización. “Una vez que conectas con el lenguaje matemático, ya no verás una fuente sino hipérboles de agua y un paso de cebra será el quinto postulado de Euclides”.

La divulgadora explica su metodología y ofrece toda una serie completa de recursos didácticos en formato audiovisual en su web http://www.estenmaticas.es/ . Estas herramientas están adaptadas al curriculum y programación de cada curso de Educación Secundaria y Bachillerato.
A la conferencia ha asistido la decana de la Facultad de Ciencias, Lucía Rodríguez Gallardo, así como profesores y alumnos de la universidad.

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Investigadores de la UEX imparten conferencias en Australia

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Los investigadores de la UEx en la Universidad de Curtin

En medio de los convulsos momentos que vivimos, un grupo de investigadores de la UEx ha demostrado que es posible entenderse y colaborar con científicos de distintos países, culturas y religiones aunando esfuerzos para construir un mundo mejor

Durante el mes de noviembre un grupo de profesores de la Universidad de Extremadura, coordinados por el profesor Sixto Cubo y pertenecientes a los grupos de investigación Gidex, Ciberdidact y Gexcall, investigan en la Universidad de Curtin en Perth (Australia) nuevos recursos tecnológicos y tendencias emergentes en educación online para la mejora de la educación a nivel global. Por parte de Gidex participan Sixto Cubo, Laura Alonso, Rocío Yuste, Prudencia Gutiérrez y Manuel Lucero. Los grupos Ciberdidactic y Gexcall están representados por Juan Arias  y Gemma Delicado, respectivamente.

La estancia y colaboración con la universidad australiana son parte de un proyecto más amplio, de 48 meses de duración, titulado IRNET (International Research Network for study and development of new tools and methods for advanced pedagogical science in the field of ICT instruments, e-learning and intercultural competences). En el proyecto, financiado por las prestigiosas acciones Marie Skłodowska-Curie (IRSES programme) -en homenaje a la científica franco-polaca, dos veces galardonada con el Premio Nobel por sus trabajos sobre la radioactividad- colaboran 10 grupos de investigación de varias universidades procedentes de Holanda, República Checa, Polonia, Rusia, Ucrania, Portugal y Australia. La investigación pretende evaluar las competencias digitales e interculturales y ofrecer estrategias efectivas para implementar herramientas innovadoras en un contexto global de educación. En este sentido, las estancias de los investigadores en las diferentes universidades y la creación de convenios marco, programas de intercambio de estudiantes y profesorado, junto con el diseño y la puesta en marcha de nuevos proyectos de investigación y artículos científicos, son claves para el desarrollo de este programa. Se puede encontrar información detallada sobre el proyecto en el enlace: http://irnet.us.edu.pl/home.

Mejores TICs para la educación en los próximos 5 años

Dentro de una serie de actividades programadas en la Universidad de Curtin, el profesorado de la UEx impartió la semana pasada una conferencia presencial difundida online y dirigida al profesorado y alumnado de Master y Doctorado de la misma universidad. La conferencia también pudo ser seguida por los socios del proyecto gracias al uso de las aulas de videoconferencia que posee la Universidad de Extremadura. Se trata de un sistema de comunicación web seguro con el que se pueden realizar y grabar reuniones, seminarios, defensas de trabajos, tutorías, independientemente de la ubicación de los y las participantes. La conferencia, que fue seguida en tiempo real por los participantes vía Twitter, versó sobre las Tecnologías de la Información y la Comunicación que pueden tener mayor potencial en el entorno educativo y científico en los próximos 5 años. El eje principal de la ponencia se basó en cómo desarrollar las competencias digitales del profesorado de acuerdo con estas tendencias emergentes en Educación, de acuerdo con las investigaciones de los tres grupos mencionados anteriormente, así como en las recomendaciones que ofrece a los líderes mundiales el Informe NMC Horizon Report. Higher Education Edition (2015), que identifica y describe las tendencias que pueden tener un impacto importante en la Educación Superior desde el nivel local y regional a nivel global.

Extremadura ofrece un gran potencial como sumidero de carbono

Jornada Técnica Cambio Climático

Jornada Técnica Cambio Climático

Ante las amenazas del cambio climático, Extremadura tiene la oportunidad de contribuir como captadora neta de CO2 en la mitigación de los temidos efectos, con sumideros derivados de su ecosistema natural y de la agricultura  

A pocos días de que se celebre la conferencia sobre cambio climático en París, la COP21, bajo la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, la Universidad de Extremadura organiza hoy la jornada técnica “Cambio climático y calidad del aire en Extremadura”.

Muchos son los desafíos, pero también oportunidades, que Extremadura va a tener que hacer frente de aquí a 2030 en relación con esta problemática global. Por ello, el objetivo principal de esta jornada es dar a conocer la estrategia extremeña de cambio climático para el periodo 2013-2020, su diseño, los ejes fundamentales, las acciones principales y los resultados obtenidos de la primera estrategia que finalizó en 2012. Con el propósito de concienciar a los ciudadanos sobre los problemas medioambientales y la calidad del aire, este encuentro está abierto a la sociedad en general, como así lo ha subrayado Eduardo Pinilla, profesor del Departamento de Química Analítica y coordinador de esta jornada.

Así, han participado en la reunión destacados expertos de la región en cambio climático, entre ellos, Martín Bastos, jefe de Sección de Sostenibilidad Ambiental de la Junta de Extremadura y coordinador del Observatorio para el Cambio Climático en nuestra región. Para este especialista, la estrategia de Extremadura para el cambio climático se adaptará a la nueva hoja de ruta que resulte de los acuerdos que tendrán lugar en la conferencia del clima en París a finales de noviembre. Un ejemplo de ello es que para 2030 será necesario reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 40%, y que el 27% del consumo energético deberá proceder de fuentes de energía renovables. Esto hará retomar en Extremadura el plan de energía renovable.

A Extremadura, como consecuencia del contexto de crisis, le sobran derechos de emisión de gases con efecto invernadero procedentes del sector industrial, pero tiene ahora la oportunidad de trabajar y tomar acciones en el transporte y la agricultura, ha apuntado Bastos. En especial, los expertos han subrayado el papel fundamental de la agricultura. La clave está en promover el cambio a una agricultura llamada de conservación que no conlleva laboreo y permite, por tanto, incrementar la materia orgánica del suelo. En palabras de Martín Bastos, determinados cultivos agrícolas podrían convertirse en captadores de CO2, en “limpiadores de gases”, constituyendo, así, cultivos con función de “sumideros de carbono” porque absorben o fijan este gas atmosférico. Además, la agricultura de conservación permitiría reducir el consumo de agua y fertilizantes, con lo que ayudaría a la región a mitigar los efectos, que según los estudios de vulnerabilidad, está previsto que sufra particularmente Extremadura.

Pero no es solo la agricultura, el monte y la dehesa son también sumideros de carbono. Por ello, es necesario gestionar adecuadamente estos sumideros naturales y prevenir los incendios. Un solo incendio forestal puede hacer que se pierda todo el CO2 recogido. Las políticas y planes de adaptación deberían ir dirigidas a potenciar la contribución de Extremadura como sumidero de carbono y captador neto.

I+D contra el cambio climático

Evitar los peligros del cambio climático y limitar el aumento de la temperatura a 2ºC es una  prioridad para la Unión Europea. Es por ello que promover la I+D en este ámbito forma parte del programa Horizonte 2020. “En la Universidad de Extremadura hay muchos grupos de investigación con líneas de trabajo relacionadas con el cambio climático”, ha señalado Eduardo Pinilla. Precisamente, su grupo de investigación, Análisis Químico del Medio Ambiente (AQUIMA), estudia el origen del cambio climático, que no es otro que la contaminación química. “Desarrollamos métodos de vigilancia de la contaminación atmosférica, de manera que sea posible establecer medidas de prevención o corrección gracias a las herramientas de análisis”, explica el investigador. Partículas en suspensión, ozono, óxido de nitrógeno, monóxido de carbono, dióxido de azufre, metales pesados, hidrocarburos aromáticos policíclicos son los contaminantes atmosféricos que analizan estos investigadores. De hecho, gracias a un convenio con la Junta de Extremadura, este grupo colabora en la red para la vigilancia atmosférica e investigación de la calidad del aire en el entorno regional (REPICA). Además, ahora están trabajando en el desarrollo de sensores electroquímicos que permitan medir la contaminación atmosférica en tiempo real y en el propio entorno.

Todos los expertos coinciden en que los efectos del cambio climático se dejarán sentir en muchos años afectando a las futuras generaciones. A Eduardo Pinilla le preocupa especialmente la reciente aceleración de este proceso. La culpa es del metano. El deshielo en las capas permafrost de Canada y Siberia, está favoreciendo la liberación de este gas de efecto invernadero a la biosfera. El calentamiento global se realimenta de esta manera. “Lo que sí está en nuestras manos es reducir las emisiones y promover otras fuentes energéticas alternativas al carbón”.

Son muchas las esperanzas depositadas en la próxima conferencia de París. “Tengo bastante ilusión en los resultados de la COP21. Tanto Estados Unidos como China están demostrando tomar cartas en el asunto y aseguran su compromiso”, ha expresado Martín Bastos.  El mayor beneficiario será el planeta.

Noviembre conmemora el centenario de la Teoría General de la Relatividad

Albert_Einstein_photo_1920 (2)La Real Sociedad Española de Física, sección de Extremadura, organiza durante el mes de noviembre las siguientes actividades para conmemorar el centenario del descubrimiento de la Teoría General de la Relatividad por Albert Einstein:

1) 19/Noviembre 2015. Conferencia de Fernando Ruiz Ruiz, catedrático de Física Teórica de la Universidad Complutense de Madrid. “Cien años de Relatividad general. Caída libre … Agujeros negros … ¿Fronteras?”. Salón de Actos de la Facultad de Ciencias de la UEx (edificio Juan Remón Camacho). 12:30. [En colaboración con la Facultad de Ciencias UEx].

2) 24/Noviembre/2015. Proyección de la película “Einstein and Eddington” (VO con subtítulos en inglés). Salón de Actos de la Facultad de Ciencias de la UEx (edificio Juan Remón Camacho). 13:00. [En colaboración con la Facultad de Ciencias UEx].

3) 25/Noviembre/2015. Conferencia de Juan J. Ruiz-Lorenzo, profesor titular de Física Teórica de la Universidad de Extremadura. “¿Se puede viajar en el tiempo?”.Biblioteca Bartolomé Jośe Gallardo (Av. Guadiana, 06011 Badajoz). 18:00. [En colaboración con la Biblioteca Bartolomé Jośe Gallardo y Servicio de Difusión de la Cultura Científica de la UEx].

4) Semana del 23 al 27/Noviembre/2015. Exposición Bibliográfica sobre Albert Einstein y la Teoría de la Relatividad. Biblioteca Central de la Universidad de Extremadura (Badajoz). [En colaboración con el servicio de bibliotecas de la UEx].

Además, le invitamos a visitar el blog https://hablanosdeeinstein.wordpress.com/ en el que cualquier persona interesado en la figura y obra del gran físico Albert Einstein puede contribuir con aportaciones y experiencias (paradojas, biografía, Einstein en la cultura popular, vuestra visión de Einstein, etc)

El trabajo de dos alumnos de la Politécnica, premios nacionales en Telecomunicación

Estos premios organizados por el Colegio Oficial de Ingenieros de Telecomunicación (COIT) y la Asociación Española de Ingenieros de Telecomunicación (AEIT) han reconocido el trabajo de los estudiantes de la UEx, Ana Belén Amado y David de la Montaña

La Estudiante Belén Amado ha recibido el galardón HISPASAT al Mejor Trabajo Fin de Máster en Nuevas Tecnologías para Satélites de Comunicaciones. Como explica la propia alumna su proyecto consistió básicamente en la simulación por software y diseño de un amplificador de potencia MMIC (circuito integrado de microondas monolítico) a elevadas frecuencias de operación. Estos amplificadores tienen una de sus principales aplicaciones en las comunicaciones vía satélite. De hecho, según Amado, “al emplear una frecuencia tan elevada de operación, es posible aumentar en gran medida la velocidad de transmisión de los datos, tan demandada actualmente”. Esta frecuencia de trabajo también ofrece como ventajas un menor tamaño y peso de los dispositivos, así como la reducción de las interferencias y minimización de la atenuación de la señal que se propaga a través de la atmósfera. Sin embargo, también son ampliamente empleados en los radares de la industria automovilística, en sistemas de captación y procesado de imágenes y de seguridad (por ejemplo, para detectar con gran precisión y resolución geométrica armas escondidas bajo la ropa).

AnaBelenAmado

Su trabajo, titulado Electromagnetic Simulation of GCPW couplers with application to Millimeter-wave balanced power amplifiers“, lo llevó a cabo bajo la supervisión de la profesora de la UEx, Yolanda Campos.

Junto a Amado, el alumno David de la Montaña, ha sido reconocido, en esta edición nacional, con el Premio ADESLAS Segur Caixa a la Mejor Trayectoria Académica.

De la Montaña estudió en la Escuela Politécnica la Ingeniería Técnica en Telecomunicación, el Máster en Iniciación a la Investigación y el Máster en Ingeniería de Telecomunicación. A la vez que estudiaba también trabajaba. “Mientras estudiaba el primer Máster trabajé en la Universidad de Extremadura, para después mientras estudiaba el segundo Máster trasladarme a Palma de Mallorca para trabajar en un instituto de investigación del CSIC durante dos años, y otro año más para la Universitat de les Illes Balears. Tras eso, volví a Extremadura para empezar mi tesis en la UEx. Actualmente, junto con eso, estoy trabajando en la Junta de Extremadura como técnico de telecomunicaciones”.David de la Montaña

Concretamente, el galardón que le han concedido, el de trayectoria académica, valora el 80% del expediente académico y el 20% de formación extra-curricular. De ahí que, para este joven extremeño, este premio suponga ante todo un  reconocimiento al esfuerzo de quienes trabajan y estudian a la vez”.

A ambos estudiantes el premio les ha cogido por sorpresa. No se lo esperaban y lograrlo ha supuesto “ganar más confianza y motivación”.

La XXXV edición de los Premios a los Mejores Proyectos Fin de Carrera, Trabajos Fin de Máster, Tesis Doctorales y Mejores Trayectoria Académica en Ingeniería de Telecomunicación es una iniciativa del Colegio Oficial de Ingenieros de Telecomunicación (COIT) y la Asociación Española de Ingenieros de Telecomunicación (AEIT). El fallo de este año puede consultarse en este enlace: http://www.coit.es/descargar.php?idfichero=9800

La rehabilitación de la Sierra de Gata tras el incendio, modelo para un nuevo sistema de gestión agroforestal

Fernando Pulido

Fernando Pulido

La Universidad de Extremadura supervisa las actuaciones de emergencia en la Sierra de Gata. Los investigadores de la UEx denuncian el abandono del monte y proponen para la restauración de la zona, el diseño de un paisaje con estructura de mosaico, que incluya zonas de explotación maderera, de cultivo y de pastoreo

Dos meses después del incendio en Sierra de Gata que arrasó 7.833 hectáreas, las actuaciones de emergencia iniciadas en septiembre avanzan progresivamente con el objetivo de emprender la rehabilitación de la zona durante 2016.

Decidir cuáles debe ser estas actuaciones inmediatas y garantizar su correcta realización aseguran el éxito de la restauración y sostenibilidad futura del terreno. Con este doble objetivo, ha nacido el convenio marco en materia de prevención de incendios y gestión forestal entre la Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio de la Junta de Extremadura y la Universidad de Extremadura. La coordinación técnica del convenio la lleva a cabo Fernando Pulido, profesor en Ingeniería Forestal y del Medio Natural y miembro del Instituto de Investigación de la Dehesa, INDEHESA.

Para Fernando Pulido, el principal objetivo de este convenio y de futuras colaboraciones con la Junta de Extremadura es sentar las bases de una política de gestión agroforestal innovadora.

La Universidad de Extremadura supervisa las actuaciones de emergencia en la Sierra de Gata

Esta colaboración institucional comprende una primera fase de medidas de emergencia tras el incendio que está previsto que termine en el mes de noviembre o como muy tarde a finales de este año. En esta etapa, la UEx está realizando una labor de seguimiento y asesoramiento a las empresas que la Junta de Extremadura ha contratado para ejecutar estas medidas en limpieza de cauces, extracción de la madera e instalación de medidas contra la erosión.

El equipo de expertos de UEx está formado por profesionales en el ámbito de la hidrología, la erosión edafología y regeneración forestal. Dos técnicos contratados sobre el terreno se suman a este grupo con la función de supervisar el trabajo de las empresas siguiendo el principio de precaución de manera que cualquier incidencia la consultan también con los investigadores de la UEx. Las pautas generales y específicas de actuación recomendadas por el equipo de seguimiento se recogen en un Manual para las empresas elaborado por los profesores.

La acción sobre el terreno depende del tipo de superficie quemada. “En el caso de las zonas de matorral caracterizadas por terrenos con mucha pendiente donde no hay cultivos ni producción maderera, buscamos una regeneración natural sin mucha intervención”, explica Pulido. Estas superficies de matorral constituyen el 60% de las zonas donde se realizan las actuaciones posteriores al incendio.

En los cauces de los ríos y afluentes, las medidas van dirigidas a prevenir y contener la erosión y reducir el arrastre de materiales por el agua y la contaminación, “el chapapote”, con la construcción de diques de piedra. Esto último es competencia de la Confederación Hidrográfica del Tajo.

Pero es en las zonas de pinar donde se concentra el esfuerzo. Los pinares de pino resinero suponen el 25% del área quemada y se sitúan en su mayoría en zonas de pendiente media y baja. Hay que retirar la madera quemada en el monte, pero esta limpieza se realiza tras un estudio previo detallado en el Plan de Prevención de la Erosión. “La finalidad de este plan no es otra que definir las condiciones que minimicen los daños y eviten mayores pérdidas de suelo”, matiza el investigador extremeño. Así por ejemplo, “se utiliza parte de los troncos para contener la erosión a través de empalizadas en los cauces, se construyen lomos de tierra o acaballonados con zanjas en el suelo que impiden el arrastre de materiales y, por último, en zonas de pendiente, se trabaja de forma manual y no entra la maquinaria”, añade Pulido.

El abandono del monte, causa subyacente detrás de los incendios

El Instituto de Investigación INDEHESA propone soluciones innovadoras aplicables en la segunda fase de recuperación de la zona a partir del año que viene. Estos expertos reclaman un mayor margen de maniobra para innovar y diseñar de manera diferente el territorio. Son partidarios de prevenir el fuego de forma estructural, o en otras palabras, diseñar la estructura del paisaje de forma que impida los grandes incendios gracias a auténticos cortafuegos naturales.

“Los incendios tienen lugar por un motivo subyacente: el abandono del monte”, subraya Fernando Pulido. La pérdida de la actividad agrícola y ganadera en zonas de montaña genera mucho combustible debido a la existencia de grandes superficies de vegetación densa y continua. Es por ello que los investigadores proponen romper esta continuidad de manchas de vegetación densa y que el paisaje adopte una estructura de mosaico. Es decir, diversificar el paisaje de manera que incluya zonas de explotación maderera, de cultivo y de pastoreo. La heterogeneidad del paisaje tiene una ventaja muy clara, evita la propagación de incendios y éstos son más pequeños.

El interés es, por tanto, obvio. Las zonas de cultivo pastoreo no arden o lo hacen muy lentamente. Son auténticos “cortafuegos productivos” porque impiden la propagación del incendio. De ahí la importancia, insiste Fernando Pulido, de cambiar el paisaje para que adopte una estructura de mosaico con zonas ganaderas, de cultivo y forestales.

Así, la alternativa a una mancha densa de pinares puede ser un castañar con árboles más separados o una zona de pastoreo de cabras. “El interés maderero no debe ser el exclusivo, es recomendable potenciar otros cultivos como viñedos o árboles frutales, o simplemente zonas de matorral. Los suelos pobres de esta zona no admiten tanto arbolado. Son terrenos que se han quemado tantas veces que solo soportan árboles en densidades muy bajas debido a la escasez de agua y nutrientes”, matiza Pulido.

Hay que tener en cuenta, además, según explica Pulido, que gran parte de la superficie quemada no necesita repoblación, hay un 60% de población vegetal que se está regenerado de manera natural. La restauración no tiene porqué requerir de manera generalizada la plantación de ninguna especie arbórea.

Es necesario un nuevo modelo de gestión agroforestal

Los investigadores de la UEx demandan más fondos y recursos para crear zonas de vegetación discontinua. Para lograr todo esto, es fundamental realizar un diagnóstico del territorio que incluya la participación de la población local, así como, de los agricultores y ganaderos. Es por ello que en la web institucional, http://www.incendiogata-institucional.es/ , creada a partir del convenio con la Universidad de Extremadura, hay disponible un buzón de sugerencias para promover la participación social y conocer, así, la opinión de la comarca y su disposición.

Una gestión responsable del territorio debe incluir incentivos para formar a nuevos ganaderos, y prever, como ya se hace en algunas comunidades autónomas, un pastoreo dirigido y estratégico en la prevención de incendios porque el desbroce del monte por las cabras hace disminuir la vegetación densa.

Hay que tener en cuenta, asimismo, que el cambio climático junto con la creciente aridez del clima y el cambio en el uso del suelo conforman un claro detonante de los incendios. La gestión forestal debe así promover el diseño de un paisaje en mosaicos, heterogéneo que respete la vegetación natural y la calidad del suelo. Y como subraya Fernando Pulido, es conveniente una estrategia comarcal, participativa que incluya una gestión del territorio integral, no exclusivamente turística, por ejemplo. La política agroforestal, económica y turística deben ir coordinadas. “Lo que interesa es promover sistemas multifuncionales y multiproductivos, y no exclusivamente madereros, ganaderos o agrícolas. Está demostrado que esta diversificación es la manera más eficiente de gestionar un territorio”.

“El error fundamental ha sido dejar en las últimas décadas que el territorio en zonas de montaña pierda la estructura en mosaico, la diversificación de usos y que se haya centrado en la explotación maderera y turística”, afirma Pulido. Los aspectos agroganaderos se han abandonado y este el problema de fondo que hay que abordar: el abandono de la actividad en zonas de montaña, no solo en Gata sino también en Las Hurdes, Ambroz, Villuercas y Tentudía. “El monte se quema porque no hay actividades vinculadas a él”.

El objetivo de INDEHESA es precisamente promover y fomentar este modelo de gestión agroforestal en Extremadura, aplicable también a sistemas como la dehesa. El incendio de la Sierra de Gata puede ser así el “detonante” para este cambio, y servirá como experiencia previa extensiva a muchos territorios de dentro y fuera de Extremadura.

Por qué se percibe de manera diferente un color

De izquierdaa derecha los-investigadores Pedro Pardo, Isabel Suero y Ángel Luis Pérez

De izquierdaa derecha los-investigadores Pedro Pardo, Isabel Suero y Ángel Luis Pérez

El color de las cenefas de un vestido desató hace unos meses una polémica en Internet. Unas personas veían el vestido azul y negro mientras que otras lo percibían blanco y dorado. Investigadores de la Universidad de Extremadura explican las causas científicas detrás de este fenómeno

La percepción del color es única e individual. Esta sensación psicológica a la que se denomina color está causada por la luz, el objeto, la retina y el cerebro. Es por ello que el concepto del color es complejo y abarca numerosas disciplinas científicas desde la física, la química, la fisiología, la neurociencia y la psicología.

El proceso de percepción del color comienza cuando la luz blanca habitual, que es la mezcla de todos los colores, llega hasta un objeto. Allí, algunas longitudes de onda son absorbidas y otras son reflejadas por la superficie de dicho objeto. La luz reflejada alcanza la retina del ojo donde se transforma en pequeños impulsos eléctricos que se propagan hasta la corteza cerebral. “Así, la percepción del color depende de muchos factores, tales como, el tipo e intensidad de la luz, la composición de la materia del objeto, la distribución de conos en la retina del ojo, la densidad del humor vítreo y transparencia de nuestro cristalino y, finalmente, del cerebro que interpreta toda esta información”, explica la catedrática de Física Óptica, María Isabel Suero.

El Grupo de Investigación Orión en la Universidad de Extremadura está especializado en el diseño de sistemas ópticos, de iluminación LED y en detección y caracterización de deficiencias en la visión del color, entre otras líneas de trabajo. A juicio de estos investigadores, el conocido “fenómeno del color del vestido”, muy popular durante un tiempo en las redes sociales, no ha tenido una explicación científica divulgada de manera conveniente.

La fotografía era polémica porque algunas personas veían las cenefas del vestido de color azul y negro mientras que otras las percibían blancas y doradas. La red se inundó de comentarios que carecían de validez científica y muchas preguntas surgieron, sobre todo por parte de estudiantes de ciencias. Es por ello que ante esta situación, los investigadores del Grupo Orión, María Isabel Suero, Ángel Luis Pérez y Pedro Pardo decidieron comprar el famoso vestido para investigar, en colaboración con la Universidad de Granada y el Instituto de Tecnología de Rochester, las causas científicas de esta discrepancia en la percepción del color del vestido.

La primera conclusión de la investigación, publicada en la revista Colour Research & Application, es que el problema no está en el vestido sino en la fotografía que circula por Internet. El vestido es en realidad azul y negro y así lo perciben todas las personas sin excepción. La cuestión para los investigadores ha sido averiguar, por tanto, en qué condiciones se realizó la fotografía para que la percepción del color fuese diferente. Para ello, los físicos recrearon de manera exacta en el laboratorio dichas circunstancias y obtuvieron una imagen con las mismas características que la difundida en Internet. Este proceso ha permitido descubrir por qué en la fotografía no se ve el vestido del mismo color. La respuesta a este interrogante la tiene el denominado mecanismo fisiológico de “constancia del color” y las habilidades que tiene cada persona para “descontar el iluminante”.

Qué es la constancia del color

El objetivo fundamental del sistema visual es identificar y reconocer los objetos y, para ello, una de las características más útil es el color. Si se cambia el iluminante sobre un objeto, es decir, se pasa de iluminarlo con la luz del día a hacerlo con la luz del atardecer o con luz amarilla, cambiará el espectro de las longitudes de ondas de la luz que refleja dicho objeto y viaja hasta los ojos. Esto hace que se perciba el mismo objeto con un color diferente.

Para evitar esta confusión, el sistema visual ha desarrollado la “constancia del color” que permite al cerebro, a partir de la información de todos los colores que le llega de la escena que visualiza, adivinar el iluminante que ilumina la escena y “corregir” la información luminosa que recibe del objeto en cuestión. El ojo puede percibir el objeto del mismo color con el que lo percibiría iluminado con la luz del día. Esto es lo que los científicos llaman “descontar el iluminante” y que permite ver un objeto del mismo color independientemente de la luz que le ilumine. Esta capacidad es diferente en cada persona.

La fotografía está mal hecha

Así, los resultados de la encuesta en este trabajo, llevada a cabo a más de 1200 personas, revelan que la mitad de los observadores ven el vestido azul y negro y la otra mitad blanco y dorado, con independencia de la edad o el sexo de los encuestados. En otras palabras, las personas que ven el vestido como azul y negro, como es en realidad el original, es porque tienen más desarrollado el mecanismo de constancia del color y son más capaces que otras de descontar el iluminante.

Ahora bien, si el ojo, en mayor o menor medida, es capaz de descontar el iluminante, ¿qué provoca en este caso la distinta percepción de colores? Para los investigadores de la UEx, la imagen de Internet no ofrece suficiente información de contexto que ayude a descontar el iluminante y, además, el balance de blancos de la cámara no funcionó bien en el momento de tomar la fotografía, debido a un error de ajuste en los parámetros de la cámara fotográfica. La fotografía estaba simplemente mal hecha.

¿Y por qué las personas que no pueden descontar el iluminante en esta imagen ven el vestido de color blanco y dorado? La explicación es muy sencilla. Los científicos de la UEx aclaran que el color del fondo abajo a la derecha de la fotografía parece sugerir, debido al iluminante y a los parámetros de la cámara, que se le suma un color amarillento a los colores del vestido. Si la persona que observa la fotografía es capaz de restar ese tono amarillento verá el vestido con los colores originales. Si por el contrario, no es capaz de hacerlo, lo percibirá con los colores correspondientes al espectro de longitudes de ondas que viajan desde cada zona de la foto a su ojo y que resultarán ser azul más amarillo, que se percibe como blanco – colores complementarios – y negro más amarillo que puede originar una tonalidad dorada.

El vestido original está expuesto en una vitrina situada en la planta baja del edificio de Física de la Facultad de Ciencias de la UEx. Junto al vestido, hay un IPad con la controvertida fotografía y una urna para recoger los datos de todos aquellos que quieran participar en la encuesta. Finalmente, la polémica sobre el color del vestido puede ayudar a los científicos a divulgar sus trabajos y que la sociedad conozca un poco mejor la compleja ciencia del color.

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