Especies exóticas invasoras, principal amenaza de la biodiversidad

Las especies exóticas invasoras (EEI en adelante) constituyen, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la segunda amenaza más grave para la biodiversidad, siendo los ecosistemas acuáticos los más afectados ya que su control es más difícil. El conjunto normativo que se aplica en España es coherente y postula la protección de la biodiversidad autóctona como criterio preferente. “El principio de  precaución blinda la protección jurídica de las especies autóctonas frente a las alóctonas o foráneas que provienen de otro ecosistema”, afirma Pedro Brufao, catedrático de Escuela Universitaria interino de Derecho Administrativo de la UEx y especialista en derecho ambiental.

La coherencia de nuestro sistema jurídico es una de las principales conclusiones del estudio realizado por Brufao sobre la normativa jurídica aplicable a las EEI. En primer lugar, hay que prevenir la entrada de estas especies. Una vez detectadas en el ecosistema, el siguiente paso fundamental es erradicarlas inmediatamente y, por último, si falla la erradicación se procede a minimizar el impacto de estas especies. La cuestión fundamental es qué especies se incluyen o  no en determinados catálogos y listados, y la actuación de las administraciones y los particulares.

La obligación de elaborar catálogos de EEI tiene su origen en el derecho internacional. La 10ª Conferencia de las Partes del Convenio sobre Diversidad Biológica (CDB) adoptó el Plan Estratégico para la Biodiversidad 2011-2020, con el objetivo de que en el año 2020 “se habrán identificado y priorizado las especies exóticas invasoras y vías de introducción” y además “se habrán establecido medidas para gestionar las vías de introducción a fin de evitar su introducción y establecimiento”.

El derecho comunitario, por su parte, presenta uno de los modelos más avanzados a nivel mundial de la protección jurídica de la biodiversidad, según señala el investigador. Las cifras justifican la regulación, la Comisión Europea estimaba en 2008 los costes anuales ocasionados por las especies invasoras en Europa entre 9.600 millones de euros y 12.700 millones de euros. La comunicación de la Comisión Europea “Estrategia de la UE sobre biodiversidad hasta el 2020: Nuestro seguro de vida y capital natural”, establece como uno de sus objetivos principales: “Determinar y jerarquizar por orden de prioridad, no más tarde de 2020, las especies exóticas invasoras y sus vías de penetración, controlar o erradicar las especies prioritarias y gestionar las vías de penetración para impedir la irrupción y establecimiento de nuevas especies”.

En España, el verdadero golpe de timón en pro de la biodiversidad afectada por las especies invasoras, como subraya Brufao, lo representa la Ley 42/2007, del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad, cuyo art. 52.2 establece que “Las Administraciones públicas competentes prohibirán la introducción de especies, subespecies o razas geográficas alóctonas cuando éstas sean susceptibles de competir con las especies silvestres autóctonas, alterar su pureza genética o los equilibrios ecológicos”. A su vez, el art. 61 crea el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras, cuya estructura y funcionamiento se regula por el Real Decreto 1628/2011, el cual distingue entre catálogo y listado, aspecto este no regulado por la ley. El catálogo incluye las  IIE de las que existe información científica que indique que constituyen una amenaza grave, y el listado incluye especies exóticas con potencial invasor.  Según Brufao, la creación del listado sin amparo legal alguno con un rigor diferente va en contra de la normativa internacional y nacional.

Los ecosistemas acuáticos son los más afectados por las EEI puesto que la erradicación es más dificultosa. Un ejemplo notorio lo representa la amenaza de expansión del mejillón cebra desde el Ebro. El 70% de la biomasa, es decir, la cantidad de materia viva que corresponde a especias del ecosistema fluvial bajo y medio del Ebro,  está constituido por especies invasoras.  En la Península Ibérica, la mayoría de especies y subespecies piscícolas son endémicas de las distintas cuencas. El WWF explica a su vez que “el trasvase Tajo-Segura es el responsable de la entrada del pez rojo, del gobio y de la boga del Tajo en la cuenca del Júcar, y de la bermejuela en la cuenca del Guadiana. Las primeras consecuencias ya se están conociendo, pues la boga del Tajo se ha hibridado con la loina del Júcar con lo que esta especie se encuentra en serio riesgo de desaparición. Perlas como el  Jaramugo que vive exclusivamente en la cuenca del río Guadiana y adaptadas biológicamente a condiciones extremas están en peligro de extinción, porque son deglutidas por las especies invasoras, que además transmiten enfermedades o compiten por el territorio y la comida.

Es importante recuperar  las condiciones, en su mayoría extremas,  de  hábitat de la península ibérica.  El rio Guadiana, según Pedro Brufao, “se ha convertido en una sucesión de embalses y ha perdido su cualificación como rio”. “La recuperación de las condiciones ecológicas, geomorfológicas de temperatura del agua y  la disminución de  la cantidad de nutrientes que provienen de los fertilizantes de los regadíos favorecería el control y la erradicación de EEI como el camalote en el Guadiana”, continúa el investigador.

La erradicación de las EEI es lo que la normativa, según criterio científico sólidamente aceptado,  establece como primera medida y, en su defecto, el control poblacional. “El sistema es coherente, otra cosa es que las administraciones “desoigan”  la propia norma que las rige, como en el caso de ciertos cotos intensivos de pesca, y las actuaciones de los particulares”, concluye Pedro Brufao.  Los particulares  pueden actuar de manera dolosa pero en la mayoría de los casos son introducciones involuntarias o negligentes de EEI.  De ahí, la necesidad de “la divulgación y sensibilización de la problemática a la sociedad, reflejando los perjuicios socioeconómicos y ambientales de las EEI, e incluyendo en sus actuaciones y planes a profesionales de la educación y de la comunicación”, según las conclusiones del 4º Congreso nacional sobre especies exóticas invasoras (EEI) 2012

Referencia: Las especies exóticas invasoras y el Derecho, con especial referencia a las especies acuáticas, la pesca recreativa y la acuicultura. REVISTA CATALANA DE DRET AMBIENTAL, Vol. 3, Núm. 1 (2012). http://www.rcda.cat/index.php/rcda/article/view/274

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Tertulias Biológicas “Bosques: economía y biodiversidad”

Dice el diccionario de la RAE que tertulia es una reunión de personas que se juntan habitualmente para conversar o recrearse.

Pues bien, el pasado día 19 de octubre a las 17,30 horas, una treintena de personas nos reunimos para conversar sobre Bosques economía y biodiversidad.

Tras esta primera tertulia bio-lógica 2011-2012, sus seguidores tendrán la oportunidad de reunirse a lo largo de este curso con el objetivo de conversar sobre temas de gran interés social: manipulación genética, biodiversidad, terapia génica, alimentos transgénicos, ecosistemas, bioeconomía, economía verde, biotecnología, entre otros muchos.

A la hora de elegir el tema de esta tertulia hemos tenido en cuenta, además de que 2011 fuese declarado por la Asamblea General de ONU como Año Internacional de los Bosques, el hecho de que el bosque forma parte de la cultura popular. A las pruebas me remito sobre estos refranes: Siembra un árbol y haz un bosque, No es buena casa la que no tiene al lado bosque y rio, El hambre arroja al lobo al bosque, A buen bosque vas por leña! Y seguro que hay más.

Y seguro que los amantes del cine recordarán películas en las que el bosque es protagonista, al menos de su título: El bosque animado (1987) de José Luis Cuerda, y otras menos conocidas como Colegas en el bosque 3 (2010), Perdidos en el bosque (2009), La mujer del bosque (2009), El bosque (2009), El bosque (2008), Espíritu del bosque (2008), El bosque animado, sentirás su magia (2001).

Más allá de lo anecdótico, la Tertulia pretende fomentar la toma de conciencia por parte de los ciudadanos sobre la ordenación, conservación y desarrollo sostenible de los bosques, habida cuenta de su importancia como recurso económico y biológico.

Sin entrar a valorar los datos que abundan en ello, pretendemos poner de relieve las múltiples funciones que desempeñan los bosques en nuestras vidas: proporcionan refugio a las poblaciones y hábitat a la biodiversidad; son una fuente de alimentos, medicinas, aire y agua; y constituyen una parte fundamental de la ecuación para mantener un medio ambiente y clima mundial estable. En conclusión, los bosques son vitales para la supervivencia y bienestar de las personas de todo el mundo.

En el informe Situación de los bosques del mundo, de publicación bienal, (http://www.fao.org/docrep/013/i2000s/i2000s.pdf) la FAO presenta información actualizada sobre temas clave que afectan a los bosques del mundo. La edición de 2011, bajo el tema “Cambiar las vías de acción y, así, las vidas: los bosques como múltiples vías hacia el desarrollo sostenible”, adopta un enfoque de las múltiples maneras en que los bosques sustentan los medios de subsistencia de las personas. Para explorar este tema, el informe aborda tres asuntos centrales –las industrias forestales sostenibles, el cambio climático y los medios de subsistencia locales– y examina su potencial para estimular el desarrollo en todos los ámbitos.

Con las aportaciones de los invitados a la mesa redonda y la participación del público asistente se hizo un interesante recorrido por temas como la importancia del bosque en el Parque Natural Tajo Internacional, la sostenibilidad del bosque según el actual modelo de gestión forestal, la certificación forestal dentro de la gestión forestal sostenible,  y la importancia socioeconómica del sector forestal en Extremadura, entre otros.

Las intervenciones y el debate me permiten trasladar a los asistentes e interesados en este tema una serie de preguntas, que espero despierten la curiosidad y animen a participar en la elaboración de las conclusiones de la Tertulia, utilizando para ello este Blog.

 

  1. ¿Sabemos realmente el valor que tienen los bosques para Extremadura? ¿Lo estamos aprovechando con criterios de sostenibilidad?
  2. ¿Qué supone el bosque para los agentes socioeconómicos y la población de un Espacio Natural?
  3. ¿Qué papel están jugando las repoblaciones forestales en la conservación de la biodiversidad del bosque y el desarrollo socioeconómico de los municipios implicados?
  4. ¿Cómo influyen las especies invasoras en la conservación de la diversidad biológica de los bosques?
  5. ¿Son los bosques extremeños reservorios de biodiversidad?
  6. ¿Qué líneas de investigación están incidiendo positivamente en la conservación de los bosques en Extremadura?
  7. ¿Podremos conservar toda la biodiversidad de nuestros bosques?
  8. ¿Es posible mantener el actual nivel de sostenibilidad del monte?
  9. ¿En qué medida son un problema en la gestión forestal la regeneración de las dehesas extremeñas, el estado del suelo o los factores sanitarios?
  10. ¿Qué perspectivas tiene la certificación forestal sostenible para la mejora del bosque?
  11. ¿Se está usando correctamente el bosque como recurso para el turismo de la naturaleza?
  12. ¿Y después del Plan Forestal de Extremadura, qué?
  13. ¿Cómo casar los criterios conservacionistas con los productivistas para una gestión sostenible de los bosques?
  14. Hoy en día quizás prevalecen criterios de gestión conservacionistas
  15. Bosque, biomasa, cultivos energéticos, energías renovables ¿Hacia dónde nos dirigimos?
  16. ¿Dehesa por regadío?
  17. Las decisiones sobre uso de biomasa como recurso energetico deben ser politicas
  18. ¿En las decisiones sobre gestion forestal, deben primar criterios técnicos o políticos?
  19. ¿Son suficientes los programas de sensibilización sobre el uso sostenible de los bosques?
  20. ¿Se tienen en cuenta los bienes intangibles que aportan los bosques? ¿Estarían la salud y la calidad de vida entre los indicadores que miden la gestión forestal sostenible?
  21. ¿Se tienen en cuenta los intereses de los propietarios de fincas, de los agricultores y de los ganaderos en la gestión forestal? Por ejemplo, en la protección de las especies vegetales frente al ganado.
  22. ¿Qué futuro le espera al sector del corcho, y en qué medida influirá en la conservación de los bosques?

Nos interesaría conocer tu opinión sobre Bosques economía y biodiversidad. La esperamos. Gracias.

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