El catedrático Andrés Santos publica un libro sobre la teoría de los líquidos clásicos

El profesor Andrés Santos en su despacho de la Facultad de Ciencias

El profesor Andrés Santos en su despacho de la Facultad de Ciencias

“A Concise Course on the Theory of Classical Liquids” ha sido publicado recientemente en la prestigiosa serie Lecture Notes in Physics de la editorial Springer

La publicación escrita por el catedrático e investigador en el área de Física Teórica de la Universidad de Extremadura, Andrés Santos, constituye un curso preciso, no extenso, sobre la teoría de los líquidos clásicos de sistemas en equilibrio. Nace a partir de las lecture notes que Andrés Santos ha ido elaborando a lo largo de su trayectoria como docente en la universidad, y a las que ha añadido resultados de investigación avanzados en los que ha participado el propio investigador. Por ello es, según explica el propio autor, una obra concisa dirigida a estudiantes de máster o de doctorado que, además, ofrece un contenido de consulta para la investigación en física estadística.

Durante el verano de 2013, Andrés Santos fue invitado a dar un curso en la Escuela de Verano de Física Estadística de la Universidad de Varsovia. Con este motivo, comenzó a reescribir sus notas de clase combinando la mecánica estadística y su experiencia como investigador de modelos simples y aproximaciones a la teoría de líquidos. Este trabajo, publicado por la Universidad de Varsovia, despertó el interés de la editorial Springer que le propuso ampliar el contenido para publicarlo en la serie Lecture Notes in Physics.

El libro, dividido en 7 capítulos, aborda el equilibrio en la mecánica estadística de líquidos con aplicaciones especiales en las propiedades estructurales y termodinámicas de los sistemas de partículas que interactúan entre sí. El prólogo escrito por el físico Douglas Henderson, experto en la teoría estadística de estado líquido de la materia, destaca en el libro la publicación de más de 30 fotografías de algunos de los físicos que, desde finales del siglo XIX hasta la actualidad, han contribuido al desarrollo de la teoría de líquidos. “Es una forma de poner cara a la ciencia y despertar la curiosidad para conocer más sobre estos científicos y su también apasionante vida personal”, ha explicado Andrés Santos.

“A Concise Course on the Theory of Classical Liquids” está disponible en el siguiente enlace:

http://www.springer.com/us/book/9783319296661

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La complejidad y su aplicación a la neurociencia

Joaquín Marro Borau durante su charla en la UEx

Joaquín Marro Borau durante su charla en la UEx

“El curioso caso de la complejidad en la ciencia” ha sido el título de la conferencia impartida por el catedrático de la Universidad de Granada Joaquín Marro Borau, en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Extremadura con motivo del programa conmemorativo de San Alberto Magno

“Si el siglo pasado ha sido el siglo del desarrollo de la física este va a ser el siglo de la neurociencia”, ha declarado el físico Joaquín Marro en su visita a la UEx. Las interacciones entre físicos, matemáticos, biólogos y neurocientíficos están haciendo posible el desarrollo de esta ciencia que va a permitir conocer y comprender nuestro cerebro. Y para alcanzar este fin, es fundamental la aplicación de la complejidad fuera de la física a otras ramas de la ciencia como la biología, las TIC e incluso las ciencias económicas. La complejidad presenta un aspecto muy importante, la universalidad, un estrato común a todas las ciencias.

Desde una perspectiva cualitativa, “la complejidad en ciencias explica que las propiedades de una materia emergen y son consecuencia de cómo se relacionan entre si sus componentes elementales, las moléculas”, ha explicado en su charla Joaquín Marro. En la naturaleza existen varios niveles de descripción, el microscópico, nanoscópico, mesoscópico y macroscópico, que están relacionados. Así, lo que ocurre en el nivel nanoscopico es consecuencia de lo que sucede en el microscópico, pero no al revés. “Esta idea es trasladable a otras ciencias, como las ciencias sociales. El comportamiento de un colectivo viene determinado por cómo se relacionan sus propiedades, de manera que para entender el comportamiento hay que estudiar las relaciones”.

La poda sináptica

El investigador Marro Borau ha explicado el caso de la complejidad en el cerebro y ha animado a físicos y matemáticos a estudiar este órgano como un medio físico más. Este es un medio excitable, capaz de procesar señales débiles. En el cerebro, con 86.000 millones de neuronas y donde cada una de estas células nerviosas tiene entre 1000 y 10.000 conexiones, hay una coordinación intensa y muy suave entre todas las piezas. Las neuronas son no lineales y las sinapsis dinámicas, no son de intensidad constante. Entender el cerebro significa conocer cuáles son sus componentes y cómo se relacionan las neuronas entre sí, de modo que es posible realizar predicciones de propiedades emergentes.

El catedrático de la Universidad de Granada investiga en particular el fenómeno de la poda sináptica. “El cerebro desde sus comienzos en el seno materno hasta varios años después de la gestación evoluciona de manera intensa, hay una explosión de producción neuronal y de sinapsis, pero por motivos que la ciencia todavía desconoce, muchas de estas conexiones desaparecen. El que una persona sea un genio o sufra autismo o esquizofrenia dependerá de este proceso”, opina el investigador. Los científicos estudian cuáles son las pautas de este proceso desde un punto de vista matemático, es decir, el objetivo es hallar la ecuación matemática que explica la poda sináptica, por qué unas ramas en el proceso de arborización neuronal se crean de una manera y no de otra.

Cuáles son los retos globales de nuestro planeta

conferencia 13 de junioHoy jueves, 12 de junio, a las 19:00 horas en el espacio “Ámbito Cultural” del Corte Inglés (6º planta), el investigador de la UEx José Manuel Vaquero  impartirá la charla “Retos Globales del Planeta Tierra: una visión desde las Geociencias”.

La entrada es gratuita, pero debido al aforo limitado se ruega inscripción previa llamando al teléfono 924 21 33 15 o enviando un e-mail a miguel_luna@elcorteingles.es

La conferencia abordará los grandes problemas que preocupan a la sociedad, tales como el cambio climático, las tormentas solares y su influencia en la tecnología, caída de meteoritos potencialmente devastadores, entre otros aspectos.

José Manuel Vaquero es profesor titular de Universidad, miembro del Departamento de Física de la Universidad de Extremadura y del Grupo de Investigación AIRE (Física de la Atmósfera, Clima y Radiación de Extremadura).

La Universidad de Extremadura, a través de la Fundación Universidad Sociedad y el Servicio de Difusión de la Cultura Científica, colabora en este espacio de agenda cultural promovido por el Corte Inglés: www.ambitocultural.es

 

Más de un centenar de personas se unieron a los expertos de la UEx para observar el eclipse parcial de sol en la Alcazaba

La iniciativa del Departamento de Física de la UEx, en colaboración con el Servicio de Difusión de la Cultura Científica, tuvo una gran acogida entre el público de todas las edades

Ayer, domingo, más de cien personas se dieron cita en la Alcazaba de Badajoz para observar el eclipse parcial de sol que comenzó a las 12.45 horas y alcanzó su máximo a las 13.30. Una decena de telescopios de diferentes tamaños apuntaban al astro para apreciar este fenómeno que tenía una particularidad especial, el eclipse fue híbrido, es decir, comenzó siendo anular, pasó a ser total y finalmente anular, lo que sólo sucede diez veces en un siglo.

Los investigadores Florentino Sánchez, Juan Jesús Ruiz y José Manuel Vaquero, promotores de este encuentro, se mostraban satisfechos por la respuesta del público. El eclipse es un fenómeno fácil de comprender y visualizar, que constituye, por tanto, un área de la ciencia cercana a las personas y muy divulgable. “Los niños entienden perfectamente las posibilidades de alienación de la tierra, la luna y el sol, su explicación es sencilla, no muy técnica, y tampoco requiere equipamiento muy sofisticado”, explicaba ayer Juan Jesús Ruiz. El espacio de observación enfrente del Museo Arqueológico resultó idóneo porque era una superficie libre y accesible, y la evolución de las nubes en el mediodía permitió percibir la ocultación parcial del disco solar para los aficionados allí presentes.

Además, los investigadores del grupo de investigación AIRE de la UEx aprovecharon la ocasión para tomar medidas de la columna de ozono encima de la localidad durante el eclipse. “Queremos estudiar la evolución de este parámetro, cómo evoluciona y observar su espesor mientras dura el eclipse, ya que los niveles de ozono influyen en la radiación ultravioleta”, comentó el investigador David Mateos. La medición de la radiación solar y terrestre es una de las líneas de investigación del grupo AIRE.

 

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Los eclipses centran el próximo café científico

eclipse de solEl próximo miércoles, 30 de octubre, comienza una nueva edición de los Cafés Científicos. Ese día, la tertulia tendrá como protagonista a los ECLIPSES y contará con la participación de José Manuel Vaquero, profesor de Física de la Tierra, Juan Jesús Ruíz, profesor de Física Teórica, y Florentino Sánchez, catedrático de Escuela Universitaria. Los expertos debatirán con el público asistente en el Café Mogambo, situado en la Plaza de la Molineta nº 10 en Badajoz, a las 18:00 horas y responderán a cuestiones tales como la predicción, observación sin riesgos, tipos e incluso la historia de los eclipses en Extremadura.

Además, con motivo del eclipse parcial de sol que se producirá el próximo domingo, 3 de noviembre, el Departamento de Física de la Universidad de Extremadura en colaboración con el Servicio de Difusión de la Cultura Científica y expertos del ATENEO convocan a curiosos y aficionados a visualizar este fenómeno en la Alcazaba de Badajoz. La cita es el 3 de noviembre a las 12:30 horas enfrente del Museo Arqueológico.

Los organizadores invitan a todas aquellas personas que tengan un telescopio a sumarse a esta iniciativa y aprovechar la oportunidad para aprender o perfeccionar el funcionamiento de este instrumento. La celebración de esta actividad está condicionada por el tiempo el domingo. La visualización del eclipse parcial se suspenderá si el día es nublado o con lluvia.

El Café Científico es un proyecto coordinado por el Servicio de Difusión de la Cultura Científica. Cada mes, desde octubre a junio, expertos procedentes de distintos campos del conocimiento se reúnen en un céntrico café de Badajoz y Cáceres para debatir y dialogar con el público cuestiones de relevancia social y de actualidad científica. El objetivo de la universidad es proporcionar un foro abierto de discusión y participación ciudadana promoviendo así la cultura científica en la sociedad. Durante este curso académico propondremos una amplia variedad de temáticas, desde la tecnología, la ética y su relación con la ciencia, los medicamentos, la igualdad o el cambio climático, entre otros.

La UEx organiza una charla sobre el Universo, en imágenes del telescopio espacial Hubble

hs-1995-44-b-web_print¿Sabías que el telescopio espacial Hubble detectó siete galaxias primitivas que se formaron hace más de 13.000 millones de años, poco después del Big Bang,  y que hace dos semanas, el Hubble captó una colección de galaxias y cúmulos de estrellas que arrojan luz sobre la materia oscura? Estos son sólo algunos ejemplos de los descubrimientos del telescopio espacial Hubble,  herramienta esencial de la investigación astrofísica desde 1990, año de su lanzamiento en el marco de un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA).

El próximo miércoles, 9 de octubre,  a las 12:30 horas, el Dr. Remigio Cabrera Trujillo  del Instituto de Ciencias Físicas, UNAM, en México, impartirá la charla “El Universo, en imágenes del telescopio espacial Hubble” en el salón de actos de la Facultad de Ciencias de la UEx en el campus de Badajoz.  La charla, de carácter divulgativo, está dirigida al público en general, aficionados a la astronomía, alumnos de la UEx, de Educación Secundaria y Bachillerato. 

En este encuentro, organizado por el Departamento de Física de la Universidad de Extremadura, se ofrecerá un paseo visual por una gran variedad de objetos astronómicos en el Universo, tal como se observan con el telescopio espacial Hubble. El viaje comenzará con el origen del Universo (la gran explosión), veremos nubes de gases, protoestrellas, estrellas y su diversidad, cúmulos de estrellas, galaxias y cúmulos de galaxias. Observaremos los procesos físicos que ocurren desde el colapso de una nube estelar que dará nacimiento a una nueva estrella. Dependiendo de su masa y el entorno en donde nace, contemplaremos cómo la estrella se desarrolla y evoluciona hasta el proceso de su muerte. Tendremos también la ocasión de ver desde la generación de nuevo elementos químicos hasta la formación de agujeros negros.fotonoticia_20130918011234_500

El Dr. Cabrera Trujillo es una gran divulgador de temas de astronomía y constructor de telescopios caseros. Entre otras muchas actividades relacionadas con esta faceta divulgadora, colabora regularmente con el Diario de Morelos en Cuernavaca, México,  y dirige un club de astronomía :

http://www.facebook.com/groups/297891473613132/http://www.fis.unam.mx/~trujillo/ClubAstro/.

La entrada es libre, no es necesario inscripción previa.

 

Reconstruyendo el clima pasado

Si nos imaginamos a un científico en su ámbito de trabajo enseguida nos viene a la mente un laboratorio, tubos y complejo instrumental. Sin embargo, en el campo de la paleoclimatología, una rama de la ciencia cuyo objetivo es reconstruir el clima pasado, muchos físicos utilizan como fuente de información y herramienta de trabajo los documentos y registros históricos. En esta última línea de investigación podemos decir que los físicos se han convertido en auténticos “historiadores” del clima.

 

La medición de datos meteorológicos es una actividad relativamente reciente – un siglo o dos como mucho – y resulta insuficiente, por tanto, para estudiar el clima en series de tiempo más largas. Para estudiar la variabilidad del clima en el pasado podemos recurrir a los registros biológicos y geológicos, pero indudablemente los textos escritos son una fuente de información disponible muy valiosa. Aquí es donde entra la labor del Grupo de Investigación AIRE de la Universidad de Extremadura, especializado en el campo de la reconstrucción del clima a partir de fuentes documentales.

 

Gracias a la investigación llevada a cabo por Fernando Domínguez Castro junto con investigadores de otras universidades españolas, una de las fuentes escritas que han resultado decisivas en la reconstrucción del clima han sido las rogativas. Las rogativas son plegarias que realiza el pueblo para pedir a Dios por el remedio o una necesidad urgente, en general, la falta de lluvia. La solicitud y desarrollo de rogativas era una práctica muy reglamentada y registrada tanto por la iglesia como por los ayuntamientos. El procedimiento comenzaba con una solicitud previa de los agricultores -los primeros en sufrir la sequía- quienes, a través de las instituciones gremiales, avisaban del problema a las autoridades. Los ayuntamientos evaluaban la decisión de encargar algún tipo de rogativa a la Iglesia. Ésta insertaba la rogativa en el calendario y convocaba al público. Toda la tramitación quedaba registrada en diferentes archivos, convertidos así en fuente importante para los estudios paleoclimáticos.

 

Las investigaciones permiten reconstruir las series de sequías de 1500 a 1900 y desarrollar un patrón de la sequía en España. Los expertos han consultado los registros en 16 ciudades españolas, Toledo, Zamora, Bilbao, Santo Domingo de la Calzada, Calahorra, Zaragoza, Vic, Barcelona, Teruel, Tortosa, Gerona, Tarragona, Murcia, Zafra y Sevilla, buscando principalmente los periodos de tiempo que las poblaciones dedicaban a celebrar rogativas de manera continuada y al mismo tiempo, en todas las estaciones del año. Estas variables objetivas, que miden la correlación de las rogativas con los días sin lluvia, ayudan a determinar el dato importante, la duración de la sequía. Así por ejemplo, según explica Fernando Domínguez, la concentración de rogativas en distintas localizaciones de España observada de 1750 a 1754, y posteriormente en 1800, indica la persistencia de una sequía en la mayor parte de la península ibérica con probables perjuicios socioeconómicos en la población.

 

Los resultados obtenidos a partir del registro catedralicio de Toledo han sido publicados por los investigadores en la revista científica “Global and Planetary Change” y, recientemente, en la revista de divulgación “Investigación y Ciencia (enero 2012). De acuerdo con esta última publicación, para generar el registro de rogativas toledanas fue necesario consultar más de 450 volúmenes de actas y libros capitulares donde se describe el día a día de la Catedral de Toledo desde el siglo XV. 

 

Por último,  para aquellos que os interese este tema y busquéis mas información, la UEx, Campus de Excelencia Internacional Hidranatura,  forma parte del proyecto Salvà-Sinobas http://salva-sinobas.uvigo.es, formado por 8 universidades españolas, cuyo objetivo es caracterizar la variabilidad climática en la Península Ibérica durante el periodo 1750-1850 mediante fuentes documentales y variables naturales, entre otras.

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