La UEx, en colaboración con el gobierno regional, inicia un plan de formación para impulsar la participación de los investigadores extremeños en programas europeos de I+D+i

A lo largo de todo el trimestre, la Universidad de Extremadura contempla realizar un total de seis sesiones que serán impartidas por los  puntos internacionales de contacto de los diferentes programas y convocatorias

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El Vicerrectorado de Investigación, Transferencia e Innovación de la UEx, a través del Servicio de Gestión y Transferencia de Resultados de la Investigación (SGTRI) y en colaboración con la Secretaría General de Ciencia y Tecnología de la Junta de Extremadura, han puesto en marcha un plan de formación dirigido a investigadores pertenecientes al Sistema Extremeño de Ciencia y Tecnología. El objetivo de esta iniciativa no es otro que impulsar, promocionar y apoyar la participación de los científicos extremeños en programas europeos de I+D+i, especialmente Horizonte 2020 y en áreas vinculadas con la estrategia regional de investigación inteligente (RIS3).

Para ello, las jornadas, previstas hasta el mes de noviembre, estarán centradas en dar a conocer las oportunidades de financiación más atractivas para los investigadores de la región, así como en asesorar en la redacción de propuestas, búsquedas de socios o elaboración de perfiles. Además, en el marco de esta actividad se presentarán experiencias de éxito, participación y evaluación de la región extremeña.

Primera jornada

Precisamente, el salón de actos del Edificio Guadiana, en el campus de Badajoz, acogió el pasado miércoles la primera jornada​ sobre “Oportunidades de financiación de la I+D+i de Excelencia por el Consejo Europeo de Investigación-ERC”. ​En este encuentro, Lucía del Río, punto de contacto nacional ERC (European Research Council – Consejo Europeo de Investigación-) de la Oficina de Proyectos Europeos del Instituto de Salud Carlos III, detalló las oportunidades que ofrece este programa para los investigadores y ofreció las claves para participar.
Así, durante su alocución, Lucía del Río explicó que este programa busca financiar investigación de excelencia en todas las áreas de conocimiento. “Por eso, se trata de una convocatoria que valora fundamentalmente la trayectoria investigadora pero también el grado de innovación del proyecto, la creatividad de la propuesta, pues a pesar de su alto riesgo, al final lo que se persigue es avanzar en el conocimiento, llegar a la sociedad y que Europa sea más competitiva en I+D+i”. Así lo matizó del Río quien se refirió, además, al avance de España en esta convocatoria pues “en el último programa de trabajo, el de 2014 que es el que ya está evaluado, conseguimos resultados superiores a los alcanzados en las ediciones anteriores”.

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En el marco del encuentro, al que asistieron más de medio centenar de investigadores extremeños, el profesor de la Facultad de Veterinaria Mario Estévez contó su experiencia de participación en la convocatoria “Starting grant” de 2012 y “Consolidator grant” de 2014. En este sentido, Estévez aconsejó a los científicos adquirir cierta autonomía investigadora a la hora de optar a estas ayudas. “Sobre todo porque se trata de ayudas que evalúan la capacidad personal para desarrollar investigación del más alto nivel, aunque luego lógicamente se trabaje en equipo”. Además, el experto de la UEx en tecnología y calidad de los alimentos valoró muy positivamente el apoyo prestado en los talleres de simulacro de entrevista para enfrentarse en Bruselas a los paneles de evaluación de expertos.

El encuentro contó con la participación del Vicerrector de Investigación, Transferencia e Innovación. Manuel Adolfo González Lena alabó la importante labor llevada a cabo desde la UEx y el gobierno regional para dar a conocer las oportunidades de financiación europea para la I+D+i. “Hemos logrado diseñar una oferta formativa impartida por profesionales con una elevada experiencia en la materia que puede ayudar a que Extremadura aumente su tasa de éxito en estas convocatorias, por eso, desde la UEx animamos a la participación en estos encuentros”.

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Esta iniciativa forma parte de la estrategia de internacionalización de la UEx y se encuadra en el ámbito de actuación del proyecto HorizontEx 2020 que ha sido aprobado en el marco de la convocatoria “Europa Redes y Gestores 2014” del MINECO.

El calendario completo de actividades previstas se puede consultar en este enlace: http://descarga.unex.es//ref.php?ref=amartinvertedor.7757cbdfa07e8817117e44dd26226115

Conejos silvestres y ratones de campo comparten el mismo virus de la enfermedad hemorrágica

De acuerdo con los resultados de una tesis doctoral de la Universidad de Extremadura, el conejo silvestre y el ratón de campo comparten las mismas cepas víricas de la enfermedad hemorrágica del conejo. Es un factor más a tener en cuenta para comprender la epidemiología de esta grave patología, que causa estragos en las poblaciones de conejo y tanto preocupa a conservacionistas y cazadores

 

El investigador de la UEx Tomás Merchán

El investigador de la UEx Tomás Merchán

El conejo silvestre contribuye al equilibrio y diversidad de nuestros ecosistemas. Está en la base de la cadena alimentaria de más de 40 vertebrados, entre ellos, especies en peligro de extinción como el Lince Ibérico (Lynx pardinus) y el Águila Imperial (Aquila aldalberti). Sus excrementos son, a su vez, alimento para los ratones de campo y otros animales, y juegan un papel muy importante en la dispersión de semillas.

 

La estrecha relación entre los conejos y los ratones de campo en el ámbito eco-epidemiológico ha sido objeto de un profundo estudio plasmado en la tesis realizada por el investigador Tomás Merchán, miembro del Grupo de Investigación para el Aprovechamiento y Conservación del Monte de la Universidad de Extremadura, y titulada Eco-epidemiología de la enfermedad hemorrágica del conejo (EHC) en el conejo de monte (Orycolagus cuniculus L.) en el centro-oeste de la Península Ibérica.

 

Durante 10 años, los investigadores han desarrollado distintos trabajos de campo relativos al estudio de los procesos de adaptación virus-hospedador en la enfermedad hemorrágica del conejo (EHC), producida por un virus ARN, de la familia Caliciviridae y con una alta tasa de mutación. Se han estudiado en concreto las cepas víricas que provienen de la cepa de EHC invasora que llegó a la Península Ibérica en 1989 y que, desde entonces, manifiesta brotes epizoóticos anuales que dañan de manera significativa las poblaciones de conejos silvestres.

 

“Uno de los principales resultados de esta investigación ha sido demostrar, por primera vez en la Península Ibérica y en estas especies, que el virus de la enfermedad hemorrágica del conejo es capaz de “saltar” a otras especies hospedadoras distintas del conejo, en este caso los ratones de campo”, subraya Tomás Merchán. Mediante técnicas de biología molecular y experimentos controlados con ratones de campo (Apodemus sylvaticus) y ratones morunos (Mus spretus), se ha comprobado que estas especies pueden albergar y mantener las mismas cepas víricas de la enfermedad hemorrágica.

 

En la naturaleza, el contagio parece tener una clara explicación. Los ratones conviven con los conejos de forma simpátrica, es decir, se mueven y cobijan en las madrigueras de conejos y, además, se alimentan de los excrementos de estos. Es precisamente en las heces donde se encuentra la mayor concentración del virus de la enfermedad hemorrágica.

 

Además, Merchán ha observado que “hasta un 6% de los roedores analizados pueden almacenar el virus en su cuerpo y que pueden hacerlo durante dos meses sin desarrollar la enfermedad, pero con capacidad de diseminarlo a su vez”. Así, en otra fase experimental del estudio, se demostró que ratones infectados por conejos con el virus de la enfermedad hemorrágica del conejo, transmitieron el virus a otros conejos con los que convivieron, provocándoles una respuesta inmune.

 

“Los ratones son unos excelentes centinelas, nos podrían ayudar a determinar las cepas de los virus que afectan a las poblaciones de conejos con las que cohabitan. Por tanto, se abre una nueva etapa en el conocimiento de la epidemiología de esta enfermedad, necesitando profundizar en la relación conejo-ratón para determinar el posible efecto sobre la inmunidad y diseminación del virus que acontece en la naturaleza”, añade Merchán.

 

Los ratones ayudan de ese modo al proceso de adaptación del virus con su hospedador. Se produce un contagio recíproco entre el conejo y el ratón, de manera que hay evidencia de trasiego de virus y de que ambas especies comparten las mismas cepas víricas. Este hallazgo abre nuevos interrogantes sobre el papel de los ratones en la epidemiología de la enfermedad, pudiéndose dar el caso de que los ratones favorecieran el mantenimiento de la inmunidad natural de las poblaciones de conejo, según explica el investigador de la UEx, Gregorio Rocha, director de esta tesis.

 

Repoblaciones controladas

Los resultados de la investigación, basados en el estudio de un gran número de poblaciones de conejos tanto en Cáceres (Zarza de Granadilla, Abadía, Plasenzuela, La Cumbre, Santa Marta de Magasca y Botija), como en Badajoz (Valencia de las Torres, Reina, Talarrubias, Mérida, Villafranca de los Barros y Jerez de los Caballeros), apuntan también a que las altas densidades de conejo están relacionadas con una elevada prevalencia de anticuerpos frente a la enfermedad hemorrágica del conejo. En este sentido, los investigadores han determinado que cerca del 25% de las poblaciones salvajes y sanas de conejos estudiadas durante el mes de julio, albergan el virus RHDV en su organismo, concretamente en el hígado, y no padecen la enfermedad. Sin embargo, de este porcentaje, el 13% es seropositivo, está permanentemente infectado y pueden transmitir la enfermedad.

 

Por ello, “las repoblaciones de cotos y espacios protegidos deberían estar controladas desde un punto de vista serológico y, además, supervisadas”, declara Rocha, “ya que las poblaciones con buenas condiciones de hábitat, aunque en escasa densidad, pueden ser recuperadas mediante manejos adecuados en cuanto a incorporaciones de individuos y extracciones por la caza”. De acuerdo con estas premisas y en el marco de esta investigación, se ha ejecutado con éxito una repoblación de conejos en Granadilla, cerca del pantano de Gabriel y Galán, pasando de una densidad muy baja de conejos a una densidad media.

 

Para Merchán, es importante también identificar las poblaciones estables con alta densidad e inmunidad natural elevada y monitorizarlas desde un punto de vista serológico y genético, teniendo en cuenta el hábitat natural, para proponer con ello modelos útiles en otras poblaciones.

 

La situación actual del conejo se ha visto agravada con la irrupción en 2011 de una nueva cepa vírica de la EHC, conocida como la variante francesa, que afecta a los gazapos jóvenes menores de 30 días y que está provocando una gran mortalidad.

Vídeo de la Noche Europea de los Investigadores en Extremadura

Las mejores imágenes de la  Noche Europea de los Investigadores en los campus de Badajoz y Cáceres de la Universidad de Extremadura

Presentación de la plataforma de crowdfunding PRECIPITA en la UEx

Investigadora en la UEx

Investigadora en la UEx

El próximo 16 de septiembre, a las 12:30 horas, la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) llevará a cabo en la UEx una presentación del proyecto  PRECIPITA, la plataforma de financiación colectiva (crowdfunding) de la ciencia pública española gestionada por FECYT. Dicha jornada está dirigida a los investigadores de la universidad y de los centros públicos de investigación en Extremadura.

PRECIPITA surge tras el análisis del panorama nacional actual y la constatación de que no existe ninguna plataforma sólida centrada en proyectos de investigación y divulgación científica que, además de servir como herramienta para la búsqueda de financiación, potenciara la divulgación y el acercamiento del conocimiento científico y la apertura de los centros de investigación a la sociedad.
La plataforma descubre al ciudadano proyectos científicos de distintas disciplinas: salud, medioambiente, matemáticas, tecnología, etc. Proyectos que buscan experimentar un nuevo impulso y una aceleración gracias a las pequeñas aportaciones de muchos. PRECIPITA es exclusiva para instituciones públicas de investigación y desarrollo o entidades dependientes de éstas. Es una vía más para que científicos y divulgadores se acerquen a la ciudadanía y les puedan trasladar el valor de lo que hacen con objeto de conseguir apoyo.
Si quiere asistir, le rogamos complete y envíe el siguiente formulario de inscripción  antes del 15 de septiembre:
La jornada tendrá lugar en el salón de actos de la Facultad de Ciencias, edificio Juan Remón Camacho, en Badajoz.

Identificadas 7 especies de mosquitos “residentes” en Badajoz

De las  3.539 especies de mosquitos que habitan en el mundo, 7 de ellas han sido identificadas en Badajoz y sus proximidades. En un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Extremadura, desde 2009 a 2011 han sido localizados representantes de los géneros AnophelesCulisetaOchlerotatus y Culexen un radio de 5 kilometros desde el centro de la ciudad de Badajoz. Hasta la fecha, la principal amenaza sanitaria de estas especies está relacionada con las molestias que causan sus picaduras, ya que son muy raros los casos de enfermedades graves trasmitidas por estos mosquitos en la región extremeña, sin olvidar que hasta hace unas décadas el paludismo era endémico de muchas zonas de Extremadura.

Los mosquitos constituyen el grupo más importante de artrópodos si tenemos en cuenta su capacidad para transmitir enfermedades a los humanos. La picadura del mosquito puede provocar infecciones secundarias en la piel, además de producir reacciones alérgicas de diverso tipo al reaccionar el organismo frente a las proteínas presentes en la saliva del mosquito. No obstante, la principal amenaza de la picadura del mosquito viene dada por la capacidad para transmitir diversos agentes patógenos causantes de enfermedades graves: virus, protozoos y nemátodos, además de algunas bacterias.

Mosquitos de Badajoz

Mosquito común. Autor: Mario J. Perianes

Mosquito común. Autor: Mario J. Perianes

Son 7 las especies localizadas en las proximidades de Badajoz: Anopheles atroparvusAnopheles claviger,Culiseta annulata, Ochlerotatus caspius, Ochlerotatus detritusCulex pipiens y Culex theileri. No todos estos mosquitos son igual de molestos para los humanos ya que las diferentes especies tienen distintas características biológicas, que los hacen más o menos molestos. De este modo, son antropofílicas si se alimentan a expensas de humanos y zoofílicas si lo hacen en exclusiva de animales. Existen especies que entran en las casas para alimentarse –endofágicas- frente a las que solo se alimentan en el exterior -exofágicas- y, por último, hay hembras endofílicas que permanecen dentro de las casas para hacer la digestión y completar el desarrollo de sus huevos, frente a las exofílicas que lo hacen fuera de las viviendas. Además, algunas hembras pican de día mientras que otras lo hacen al atardecer y por la noche.

Pérez Bote destaca que las especies antropofílicas, endofágicas y endofílicas son las más molestas. De los 7 géneros que se encuentran en Badajoz, y de acuerdo con sus características biológicas, los más agresivos son Culex pipiens, conocido como mosquito común, es fuertemente endofílico y pica activamente a los humanos durante la noche, siendo uno de sus principales hábitats de cría los arrozales, y Ochlerotatus, que suelen picar durante el día y en el exterior, especialmente cuando se invaden sus zonas de puesta.

¿Por qué los mosquitos pican más a unas personas que a otras?

Naciemiento de un mosquito. Autor: Mario J.  Perianes

Naciemiento de un mosquito. Autor: Mario J. Perianes

“La picadura de los mosquitos a los hombres tiene que ver con los hábitos alimenticios de las hembras, que necesitan sangre para iniciar el desarrollo de sus huevos”, aclara el investigador de la UEx, José Luis Pérez Bote. El hecho de que los mosquitos piquen más a unas personas que a otras tiene que ver con el comportamiento de búsqueda del hospedador por parte de las hembras. El investigador señala las tres causas que influyen en la atracción del mosquito. En primer lugar, los mosquitos son atraídos por el calor y la humedad corporal, circunstancia por la que suelen picar frecuentemente a personas que practican deportes en el exterior. En segundo lugar, los objetos oscuros y en movimiento les atraen especialmente, y por ello se recomienda el uso de ropa clara en verano. Los mosquitos buscan, además, los contrastes de luz, más que esta en sí.

Por último, las sustancias químicas volátiles que todos producimos son, sin duda, la fuente de atracción más importante para los mosquitos. Entre ellas, destacan sobre todo el dióxido de carbono -el CO2- que producimos al respirar y que orienta a los mosquitos por la noche, así como el ácido láctico y la feromona octenol. A estos elementos se les suma una serie de ácidos grados generados por las bacterias de la piel que, en conjunto, forman un coctel químico especialmente atrayente. La producción de estas sustancias, cuyo número puede ser de hasta 400, varía en cada persona, razón por la cual algunas son más susceptibles de ser picadas que otras.

El papel del sudor es crucial en la atracción de los mosquitos. El sudor fresco tiene un pH de 5.5, debido a la secreción de ácido láctico. A medida que pasa el tiempo las bacterias de la piel van produciendo amonio, elevando el pH hasta 8. Se ha comprobado que algunas especies del género Anopheles tienen preferencia por pH básico. En resumen, para eludir las  picaduras de mosquitos hay que evitar que los mosquitos accedan a nuestros hogares, vestir ropa clara, mantener la piel limpia y no frecuentar las zonas de puesta, que siempre están en el agua, especialmente al atardecer y durante la noche.

Un linaje de malaria invasora amenaza las aves tropicales en Perú

El estudio de la malaria aviar es fundamental para conocer la evolución de la enfermedad en el hombre

El investigador de la Universidad de Extremadura Alfonso Marzal está llevando a cabo desde hace dos años un programa de formación de investigadores peruanos en el estudio de la malaria aviar en varias regiones de Perú, gracias al apoyo de instituciones como la National Science Foundation (NSF) de Estados Unidos. Aunque el objetivo del programa es investigar cómo afecta la deforestación del bosque amazónico a la prevalencia de la malaria en aves, los resultados de esta colaboración formativa y científica han mostrado un dato inquietante, la aparición de un linaje de malaria aviar nunca antes descrito en América del Sur.

Se trata de la especie invasora Plasmodium relictum SGS1, responsable del 39% de las infecciones de malaria aviar analizadas y que se encuentra en 8 especies de aves hospedadoras de las regiones de Lima y Huanuco en Perú. La introducción de Plasmodium relictum fuera de su hábitat nativo está detrás del declive global e incluso extinción de numerosas especies. Así, según explica Alfonso Marzal, este peligroso linaje está emparentado con el patógeno responsable de la desaparición del 70% de las aves silvestres en Hawái.

 

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La malaria es una enfermedad infecciosa emergente y la creciente expansión del patógeno Plasmodium relictum ha motivado que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasificara a este parásito en la lista de las 100 especies invasoras mundiales más peligrosas. Muy activo en amplias zonas de Europa, África y Asia, el linaje Plamodium relictum SGS1, que se transmite por el mosquito del género Culex, ha sido descrito por primera vez en América del Sur gracias a este estudio, cuyos primeros resultados ya han sido publicados en la revista Biological Invasions. La detección de este parásito en la región de Huanuco apunta, además, a que ha traspasado la barrera natural de la cordillera de los Andes y que está a las puertas de la Amazonia, amenazando la fauna forestal.

 

Para el investigador de la UEx, estudiar el comportamiento de la malaria en aves es fundamental “porque nos indica de manera fidedigna cómo evoluciona la enfermedad en condiciones naturales, según los cambios que se produzcan en el medio ambiente. Las fluctuaciones socio económicas y las diferencias en la asistencia sanitaria en nuestra sociedad hacen difícil los estudios de prevalencia de la enfermedad en seres humanos, mientras que el análisis del comportamiento de malaria aviar proporciona datos más fiables. Además, estos datos nos pueden dar indicios sobre la evolución de la enfermedad en el hombre”, explica Marzal. Hay que tener en cuenta que uno de los principales problemas globales de la malaria es su creciente resistencia a los fármacos como la cloroquina, primaquina y artemesina. Ante las defensas del hospedador, el parásito ha desarrollado armas cada más virulentas que pueden favorecer la propagación de la enfermedad.

Campañas de sensibilización y formación

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Talleres formativos en la selva durante la noche

¿Cuál es el vector de transmisión de este parásito en zonas no endémicas? Alfonso Marzal explica que las posibles causas de estos contagios están relacionadas con el cambio global. “El tráfico ilegal de especies exóticas, los movimientos migratorios, la deforestación, la conversión del bosque en tierras de cultivo, entre otros, crean las condiciones idóneas para que el mosquito aumente su rango de distribución y su reproducción”. El investigador de la UEx tiene claro cómo corregir esta situación. “Además de fortalecer el control sanitario en el comercio de especies y prevenir el tráfico ilegal, es imprescindible promover la concienciación y la educación tanto en colegios y universidades como en las administraciones y gobiernos, sobre los riesgos y consecuencias de la deforestación en el cambio de los patrones en los vectores de transmisión de la malaria”, afirma Marzal.

Por ello, la principal labor de este investigador es trabajar con las comunidades indígenas y formar, a través de cursos y en el propio campo, a estudiantes en la captura de aves, extracción de sangre, mediciones, etc. Porque “proteger el bosque amazónico es proteger la salud de nuestros hijos y las futuras generaciones con independencia de donde vivamos”, reivindica el investigador.

El equipo de profesores y alumnos

El equipo de profesores y alumnos

 

 

Referencia:

Alfonso Marzal, Luz García-Longoria, Jorge M. Cárdenas Callirgos, Ravinder NM Sehgal. “Invasive avian malaria as an emerging parasitic disease in native birds of Peru”. Biological Invasions (2014). DOI 10.1007/s10530-014-0718-x

Cómo prevenir enfermedades desde la investigación científica y las campañas de sensibilización en nutrición, tema central de un curso de verano

Este seminario reunirá en Badajoz, del 8 al 11 de julio, a responsables y expertos de reconocido prestigio internacional

healthy-eatingPandemias del siglo XXI como la obesidad, el síndrome metabólico, la hipertensión o problemas cardiovasculares pueden evitarse. En un número elevado de ocasiones, es posible prevenir este tipo de patologías a partir de hábitos de vida saludables. Pero, para ello es necesario desarrollar campañas de sensibilización y educación que hagan comprender a la sociedad la necesidad de erradicar comportamientos alimentarios insanos o peligrosos para su salud.

Con el objetivo de debatir acerca de la importancia de desarrollar planes estratégicos de comunicación en alimentación y conocer las iniciativas de sensibilización puestas en marcha, el campus de Badajoz acogerá del 8 al 11 de julio el seminario Difusión e investigación de hábitos saludables en nutrición. Enmarcado en los Cursos Internacionales de Verano, organizados por la UEx, este encuentro también abordará  los últimos avances en investigación biomédica y tecnología de alimentos dirigidos a obtener una dieta más saludable y alimentos de mayor calidad y seguridad.

Además, el Curso Internacional de Verano, dirigido por el profesor de la UEx Fernando Henao, contará con la participación de expertos nacionales. Así, a lo largo de las diferentes jornadas investigadores y responsables institucionales debatirán temas tan importantes como la alimentación y su incidencia en la salud cardiovascular, obesidad, diabetes y bienestar psíquico; el papel de la administración pública en la planificación en salud y en alimentación saludable; la divulgación en nutrición; el etiquetado nutricional; las alertas alimentarias; los alimentos funcionales; la crononutrición; el microbioma intestinal; las plantas medicinales; el ejercicio físico y la relación de la obesidad con el cáncer.

portadaPatrocinado por el Servicio de Difusión de la Cultura Científica, este curso está dirigido a profesionales del ámbito sanitario, trabajadores y responsables de la función pública en agricultura, sanidad y consumo, investigadores, docentes de educación primaria y secundaria, alumnos universitarios, profesionales del sector alimentario, etc.

El programa completo, así como la matrícula, becas y asistencia como oyente se puede consultar a través de la web oficial de los cursos dirigidos por el Vicerrectorado de Extensión Universitaria:  http://www.unex.es/verano, y en este Tríptico curso de verano. Más información sobre el programa de este curso de verano en culturacientifica@unex.es y en el teléfono 924 28 96 49

Un estudio aborda las estrategias de los cetáceos para evitar las orcas

De acuerdo con esta investigación, una de estas tácticas consiste en mantener bajo el efecto Doppler de sus emisiones acústicas. Además, este efecto puede ayudar a prevenir las colisiones de las  orcas con los barcos

orcasEn el mar, todos los días se libra una batalla por la supervivencia. Cetáceos como las ballenas, delfines, marsopas o zifios, utilizan auténticas estrategias para no ser detectados por su más temible depredador, la orca o ballena asesina. Una de estas tácticas, investigada mediante modelos matemáticos por la Universidad de Extremadura, consiste en mantener muy bajo el efecto Doppler de sus emisiones acústicas en función de su movimiento natatorio. De esta manera, sus depredadores no pueden así localizar su posición exacta ni calcular la distancia que les separa.

Los resultados del estudio, publicado en la revista Journal of Experimental Marine Biology and Ecology, apuntan, por tanto, a que existe un efecto Doppler muy bajo en el 85% de las especies de cetáceos de las 69 analizadas, como medida de protección frente a los depredadores.

“El efecto Doppler es el cambio de frecuencia de onda que ocurre cuando un animal se mueve y emite sonido al mismo tiempo. Por delante del animal las ondas se comprimen y el sonido es más agudo, mientras que por detrás, las ondas se alargan y el sonido es más grave”, explica Daniel Patón, profesor en la Universidad de Extremadura y coordinador de la investigación.

En un medio de escasa visibilidad, tridimensional y amplio como el mar, que un depredador localice a su presa es muy difícil. “Pero, las orcas son auténticas centrales de escucha del sonido, ya que su oído detecta un enorme intervalo de frecuencias, y captan desde infrasonidos por debajo de 200 Hz hasta sonidos superiores a los 20.000 Hz”, afirma Daniel Patón.Cualquier cambio en las múltiples frecuencias de sonido que hay en el mar advierte de la presencia de un animal. Por tanto, los cetáceos intentan minimizar su detección por las orcas y tiburones a base de adaptar su señal a la velocidad que tienen en ese momento.

Así, a partir del análisis matemático de las llamadas de ecolocalización de 69 especies de cetáceos, obtenidas de diversas fuentes internacionales, los investigadores han buscado un patrón común en la gran variabilidad de comunicación de estas especies, que constituyen, sin duda, el grupo animal de mayor complejidad acústica que existe.

El modelo matemático ha sido realizado teniendo en cuenta la temperatura del agua, su salinidad, profundidad, velocidad de natación y frecuencia fundamental de emisión de estos animales. Los investigadores han descubierto que la mayoría mantiene baja la frecuencia de onda de su movimiento y que sólo 15 especies tienen efecto Doppler alto.  

Para Daniel Patón, estas 15 especies no necesitan minimizar su efecto Doppler porque disponen de otros recursos alternativos para escapar a los depredadores. Así, las ballenas hocicudas o zifios permanecen mudas por encima de 200 m de profundidad, principal área de caza de las orcas. Estas ballenas serían detectadas por las orcas fácilmente si emitieran en superficie, ya que su efecto Doppler puede superar los 1.000Hz. Los delfines del género Lagenorhynchus, para escapar de los depredadores, se desplazan a velocidades muy altas, en grupos muy numerosos y emiten en frecuencias de sonido muy variables. Por último, las especies del género Cephalorhynchus nadan en grupos pequeños pero su velocidad es superior a la de las orcas. Es el caso de los Cephalorhynchus heavisii que se desplazan a más de 44 km/h por el agua y su efecto Doppler puede superar los 4.000Hz. Su velocidad, pequeño tamaño, maniobrabilidad, agilidad y los hábitats tropicales y costeros que frecuentan dificultan su captura por las orcas.

Según el  investigador, los resultados de esta investigación pueden dar lugar a dos aplicaciones importantes para la preservación de estas especies: evitar las colisiones de las orcas y cetáceos con los barcos gracias a una mejor detección de estas especies y, ya desde un punto de vista científico, estudiar cómo va modulando el efecto Doppler a lo largo del día en especies concretas colocándoles un localizador de GPS que al mismo tiempo graba.

Para la realización de este estudio, los datos han sido obtenidos, entre otros, de la Agencia Norteamericana del Océano y la Atmósfera (NOAA) y su web DOSITS (http://www.dosits.org/audio/marinemammals), de Macauly Library de la Universidad de Cornell (http://macaulaylibrary.org/), el Laboratorio Acústico de la Universidad de Oregón y su web Mobysound (http://www.mobysound.org), y la Fundación Oceanográfica Scripps y su web Voices in the Sea  (http://cetus.ucsd.edu/voicesinthesea.org)
Referencia:

Daniel Patón, Roberto Reinosa, María del Carmén Galán, Gloria Lozano, Margarita Manzano (2014). “Maintaining of low Doppler shifts in cetaceans as strategy to avoid predation”. Journal of Experimental Marine Biology and Ecology 455 (2014) 50–55.

Disponible un método rápido y eficaz para la detección de E. coli en productos cárnicos

El método de detección a partir del ARN del patógeno ofrece una gran fiabilidad de resultados en tan sólo ocho horas

E.ColiInvestigadores del grupo “Higiene y Seguridad Alimentaria” (HISEALI) de la Universidad de Extremadura han desarrollado un método rápido y eficaz para detectar y cuantificar la prevalencia de Escherichia coli O157:H7 en productos cárnicos listos para consumo, es decir, sin proceso previo de cocinado. La ventaja de esta metodología es que, además de cuantificar la cantidad de patógenos en ocho horas, detecta sólo los organismos vivos gracias a la utilización de protocolos de PCR en tiempo real (siglas en inglés de Reacción en Cadena de la Polimerasa), utilizando ADN complementario obtenido a partir de ARN (ácido ribonucleico).

El ADN es responsable de almacenar la información genética y el ARN toma dicha información para convertirla en algo funcional. Los métodos basados exclusivamente en la amplificación del ADN pueden dar falsos positivos porque detectan la bacteria tanto viva como muerta, puesto que el ADN no se degrada una vez muerto el microrganismo. Por ello, la detección a través del ARN asegura una fiabilidad completa en el diagnóstico.

E. coli es una bacteria que se encuentra normalmente en el intestino del ser humano y de los animales de sangre caliente. “Es un microorganismo en general inofensivo y necesario para la digestión y metabolismo de los alimentos. Sin embargo, algunas cepas como la O157:H7, también llamada E. coli enterohemorrágica, pueden producir toxinas peligrosas para la salud”, explica la investigadora Mar Rodríguez Jovita, perteneciente al grupo HISEALI. Según la Organización Mundial de la Salud, el serotipo E. coli O157:H7 es el más preocupante por su impacto en la salud pública. El consumo de alimentos contaminados por esta cepa provoca diarrea, vómitos y, en ocasiones, colitis hemorrágica, pero en un 10% de casos puede causar un síndrome hemolítico urémico, de especial gravedad sobre todo en niños y ancianos, que puede desencadenar una insuficiencia renal.

Afortunadamente, es un microorganismo que se destruye con el calor a partir de 70ºC. No obstante, en el caso de los productos cárnicos no sometidos a proceso de cocinado y listos para el consumo, es conveniente que las industrias alimentarias dispongan de métodos rápidos y eficaces que detecten y cuantifiquen la presencia de esta bacteria. “En 8 horas podemos tener el resultado con 100% de fiabilidad. Con tan sólo 5 gramos de muestra del producto, el Servicio de Innovación en Productos de Origen Animal (SIPA) de la Universidad de Extremadura puede llevar a cabo el análisis y detectar E. coli. Además, tenemos también métodos similares desarrollados para la detección de otros microrganismos patógenos de importancia en los alimentos como Listeria monocytogenes, Salmonella y mohos productores de micotoxinas”, subraya la investigadora. “Este tipo de técnicas son de extraordinario valor para la industria alimentaria, pues permite establecer medidas preventivas y correctoras durante el procesado de los alimentos. Aunque la legislación sanitaria sólo contempla niveles de E. coli como criterio de higiene en los preparados de carne, su control por parte del fabricante es una garantía adicional de calidad y seguridad, que puede evitar la presencia de organismos patógenos en la cadena alimentaria”, concluye Rodríguez Jovita.

Esta investigación forma parte del proyecto Carnisenusa: Productos Cárnicos para el Siglo XXI: Seguros, Nutritivos y Saludables, del programa nacional Consolider Ingenio 2010.

Referencia:

Rubén Gordillo, Alicia Rodríguez, María L. Werning, Elena Bermúdez, Mar Rodriguez. “Quantification of viable Escherichia coli O157:H/ in meat products by duplex real-time PCR essays”. (2014) Meat Science, 96(1), pp. 964-970.

Modelos matemáticos predicen la supervivencia o extinción de una especie

Los procesos de ramificación son modelos matemáticos que han demostrado ser válidos en el estudio de las dinámicas de poblaciones de los salmones del Pacífico

 

Salmón del Pacífico

Salmón del Pacífico

 

En un ambiente no predecible debido a la intervención de factores tan diversos como el clima, el acceso a la comida, los predadores y la actividad humana, entre otros, es posible desarrollar modelos matemáticos de probabilidad quepueden predecir el comportamiento de las poblaciones de animales.  Así, lo han confirmado las conclusiones de un estudio aplicado a los salmones del Pacífico, publicado en la revista Mathematical Biology, y llevado a cabo por investigadores del grupo “Procesos de  ramificación y sus aplicaciones” de la Universidad de Extremadura.

 

Según explica el catedrático de la UEx y coordinador del grupo, Manuel Molina, los procesos de ramificación son modelos de probabilidad apropiados para la descripción del comportamiento de sistemas cuyos componentes (células, partículas, individuos en general) se reproducen, se transforman o mueren. El propósito de los investigadores es desarrollar modelos matemáticos que hagan posible la descripción del comportamiento de poblaciones de animales  a lo largo del tiempo. Y en particular, estudiar situaciones bajo las cuales se produce la desaparición o la supervivencia de la población, con la finalidad de poder adoptar medidas correctoras.

 

Estos matemáticos, que ya elaboraron un estudio similar en 2013 relativo al empleo de los procesos de ramificación en las poblaciones de elefante africano, han querido mostrar en este nuevo estudio que este tipo de modelos matemáticos son también aplicables a los salmones del Pacífico (Coho salmon). En este caso, han desarrollado un modelo de ramificación con dos sexos que permite describir la dinámica poblacional del número de hembras, machos y parejas reproductoras, en las sucesivas generaciones, y han determinado las condiciones bajo las cuales se produce la desaparición de la población. Las características de los salmones del Pacífico, hacen que su evolución en el tiempo quede bien descrita a través del modelo desarrollado. “Los estudios simulados llevados a cabo así lo corroboran”, afirma Molina.

 

Además de en Biología, los procesos de ramificación tienen interesantes aplicaciones en otros campos. “Cabe resaltar sus aplicaciones en Epidemiología para observar la evolución de epidemias, y en otras áreas importantes como Genética, Medicina, Física Nuclear, Demografía y Matemáticas financieras. La generación de conocimiento en una disciplina puede ser de aplicación en otras áreas de la Ciencia”, concluye el investigador.

Referencia:

Manuel Molina, Manuel Mota, Alfonso Ramos. “Mathematical modeling in biological populations through branching processes. Application to salmonid populations”. Journal of Mathematical Biology. DOI 10.1007/s00285-014-0762-2. February 2014

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